10 de diciembre de 2012 / 12:32 / hace 5 años

Chávez llega a Cuba para operación por cáncer, promete volver "pronto"

8 MIN. DE LECTURA

<p>El presidente de Venezuela, Hugo Ch&aacute;vez (al centro en la imagen), manda un beso desde la puerta de un avi&oacute;n antes de partir rumbo a Cuba desde Caracas, dic 10 2012. Ch&aacute;vez parti&oacute; el lunes a Cuba para someterse a una nueva cirug&iacute;a por el c&aacute;ncer que lo persigue desde hace m&aacute;s de un a&ntilde;o, y volvi&oacute; a pedir a sus ministros que se mantengan unidos durante su ausencia.Miraflores Palace/Handout Imagen para uso no comercial, ni ventas, ni archivos. Solo para uso editorial. No para su venta en marketing o campa&ntilde;as publicitarias. Esta imagen fue entregada por un tercero y es distribuida, exactamente como fue recibida por Reuters, como un servicio para clientes.</p>

Por Diego Oré y Mario Naranjo

CARACAS (Reuters) - El presidente venezolano, Hugo Chávez, prometió el lunes volver "pronto" mientras partía hacia Cuba para atravesar su cuarta cirugía por el cáncer que lo persigue desde el 2011, una enfermedad que podría adelantar el fin de su era de 14 años al frente del país petrolero.

"Parto lleno de optimismo, lleno de luz, de fe en Cristo, para seguir batallando y venciendo", dijo rodeado de sus más cercanos ministros y familiares. "Espero volver pronto", agregó subiendo las escalinatas del avión presidencial con su pulgar izquierdo en alto.

El militar retirado de 58 años enfrenta la segunda recurrencia de un cáncer del que poco se conoce, salvo que se encuentra en la zona pélvica, y del que ya se declaró curado en dos oportunidades.

El fin de semana el presidente sorprendió a los venezolanos al anunciar que deberá someterse nuevamente a una cirugía que catalogó de riesgosa y plantó un escenario de transición al señalar a un eventual sucesor para el caso en que no logre asumir su nuevo mandato en enero.

El líder izquierdista, que acaba de ganar las elecciones para gobernar el país hasta el 2019, pidió a sus seguidores que voten por el vicepresidente Nicolás Maduro si él se viera impedido de seguir al mando de la potencia petrolera.

La designación de Maduro hundió el ánimo de los venezolanos, acostumbrados a que el mandatario condense sobre sus hombros casi todas las decisiones de Estado desde que asumió por primera vez en 1999.

Varios funcionarios y hasta el propio Maduro aparecieron en actos públicos el lunes en los que se proclamaron unidos y prometieron respetar las instrucciones de Chávez.

"Chávez tiene un pueblo, nos tiene a nosotros y nos tendrá por siempre en esta batalla (...) Hasta más allá de esta vida vamos a ser leales a Hugo Chávez", afirmó Maduro entre lágrimas.

Los trabajadores de la vital industria petrolera firmaron un comunicado, leído por el ministro Rafael Ramírez, en el que prometieron el acatamiento absoluto a las decisiones de Chávez y su apoyo a Maduro, mientras que se multiplicaban en todo el país las manifestaciones religiosas por el "Comandante".

"La situación es crítica para el chavismo y puede llevarlo a una crisis y divisiones internas, algo que podría esparcirse a las Fuerzas Armadas incrementando las preocupaciones sobre posibles escenarios de inestabilidad", opinó Diego Moya-Ocampos, analista de IHS.

La deuda de la nación saltó tras el anuncio de Chávez, mientras el índice de riesgo país de Venezuela, el EMBI Global Index, caía 58 puntos básicos a 742 puntos básicos sobre los bonos del Tesoro de Estados Unidos.

Los papeles más negociados, los bonos en dólares al 2027, subían 2,307 centavos por dólar a 101-102, mientras que su rendimiento cayó a mínimos de cinco años.

Chávez logró una contundente victoria en los comicios de octubre tras forzar su debilitado cuerpo en la campaña.

Pero la oposición se agrupó alrededor de la figura del joven gobernador Henrique Capriles, que pescó 6,5 millones de votos, su mejor marca desde que Chávez subió al poder.

El presidente partió cerca de la 1.30 horas local (0600GMT) a la isla gobernada por sus aliados Raúl y Fidel Castro quienes le han brindado el hermetismo necesario para que ningún detalle sobre su enfermedad se filtre a la prensa.

El presidente cubano lo recibió en La Habana y el mandatario ecuatoriano, Rafael Correa, llegó a la isla para visitar a su colega y amigo venezolano.

"(Venimos) en solidaridad. Es un colega latinoamericano que tiene un problema grave de salud", dijo Correa a periodistas al bajarse del avión.

Chávez pasó dos veces por el quirófano en Cuba en junio del 2011. En esa segunda intervención se le extrajo un tumor cancerígeno del tamaño de una pelota de béisbol. Luego, se sometió a cuatro sesiones de quimioterapia, mayormente en Cuba.

En octubre del año pasado se declaró curado del cáncer, pero en febrero anunció una recidiva en la misma zona pélvica del primer tumor extirpado. Tras la operación le siguieron, al menos, cinco ciclos de radioterapia en Cuba.

Cinco meses más tarde, en julio, se declaró nuevamente curado del cáncer e inició la campaña que lo llevaría a lograr un nuevo mandato de seis años.

La salud de Chávez también afecta a diversos países de la región que dependen del envío de crudo venezolano a condiciones preferenciales como Cuba, Nicaragua, Bolivia y Ecuador.

CRITICA Y OPCIÓN OPOSITORA

La oposición le ha deseado salud a Chávez, pero ha criticado el secretismo con el que ha sido tratada su enfermedad y ha pedido seguir la Constitución al pie de la letra, que estipula nuevas elecciones si el mandatario no pudiera asumir su nuevo mandato el 10 de enero.

Además, ha exigido con fiereza, pero sin resultados, que se nombre un presidente temporal durante las ausencias de Chávez.

"Esconder información para beneficio parcial, sin tener en cuenta el interés nacional, es un proceder no democrático, no da buenos resultados", dijo el secretario ejecutivo de la coalición opositora, MUD, Ramón Guillermo Aveledo.

"La Carta Magna nos señala unos pasos (...) establece claramente que ante la falta absoluta del Presidente, deben convocarse elecciones, para que la población elija un nuevo mandatario", agregó el abogado artífice de la unidad opositora.

La oposición podría encontrar en la ausencia del mandatario la ruta para volver al poder que se le ha negado por los votos desde que Chávez asumió en 1999.

"El presidente está en ejercicio pleno de sus funciones", dijo el líder de la Asamblea, Diosdado Cabello, quien comentó que Chávez dejó instrucciones a ministros y mandos militares.

Muchos votantes dejan pasar las falencias gubernamentales por un fuerte apego emocional a Chávez, quien aprovechó la enorme renta petrolera del país para crear decenas de programas de subsidio directo a la población de menores recursos.

Pero sin Chávez, Maduro la tendría difícil a pesar de ser bien visto en la población por su pasado humilde de chofer de autobús.

Maduro es un firme seguidor de las políticas de Chávez y, al igual que el mandatario, un feroz crítico de Estados Unidos, a donde Venezuela envía gran parte del crudo que extrae.

Pero las últimas encuestas disponibles antes de las presidenciales de octubre, mostraban a Capriles por encima de cualquier potencial sucesor de Chávez.

"Los recientes eventos incrementan las probabilidades de que la oposición pueda ganar la presidencia de Venezuela, pero todavía esperamos que el 'chavismo sin Chávez' sea competitivo", dijo Boris Segura de Nomura en un reporte a clientes.

Reporte adicional de Eyanir Chinea, Andrew Cawthorne y Marianna Párraga en Caracas y Nelson Acosta en La Habana; Editado por César Illiano

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