21 de diciembre de 2012 / 16:07 / en 5 años

Obama nomina a John Kerry como secretario de Estado de EEUU

Imagen de archivo del senador estadounidense John Kerry durante un punto de prensa en el consulado de su país en Bengasi, Libia, dic 19 2012. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunciará el viernes la nominación del senador John Kerry como secretario de Estado para suceder a Hillary Clinton, en su primera gran medida para reformar su equipo de seguridad nacional de cara a su segundo mandato.Joshua Roberts

Por Matt Spetalnick y Tabassum Zakaria

WASHINGTON (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, anunció el viernes la nominación del senador John Kerry como secretario de Estado para suceder a Hillary Clinton, en su primera medida de alto perfil para reformar su equipo de seguridad nacional de cara a su segundo mandato.

Obama eligió a Kerry, presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado y candidato presidencial demócrata en el 2004, luego de que la favorita, la embajadora ante la ONU Susan Rice, se retirara de la consideración la semana pasada.

El mandatario anunció la nominación de Kerry, pero un funcionario de alto nivel del Gobierno dijo que aún queda pendiente una decisión sobre un nuevo secretario de Defensa.

El retraso se dio ante duras críticas contra el ex senador republicano Chuck Hagel, considerado como el candidato principal para reemplazar a Leon Panetta en el Pentágono.

Junto a Kerry, Obama expresó su confianza en que la nominación del senador, un incondicional del presidente conocido por anhelar por largo tiempo el puesto de secretario de Estado, será aprobada rápidamente por sus colegas del Senado.

"Mientras damos vuelta la página de una década de guerra, él entiende que tenemos que aprovechar todos los elementos del poder estadounidense y asegurar que trabajen juntos", dijo Obama.

"John se ha ganado el respeto y la confianza de líderes de todo el mundo. No va a necesitar mucho entrenamiento para el trabajo", agregó el mandatario.

Kerry, de 69 años, asumirá el cargo de manos de Clinton, quien ha sido considerada regularmente como el miembro más popular del Gabinete.

Pero también deberá encarar los efectos de la reciente investigación de un panel legislativo que encontró graves fallas de seguridad por parte del Departamento de Estado en el ataque ocurrido en septiembre de este año contra el consulado estadounidense en la ciudad libia de Bengasi.

El informe ha empañado los últimos días de Clinton en el cargo.

La nominación de Kerry se produce luego de una tormenta política que involucró a Rice y que se generó por las duras críticas republicanas sobre su rol en las primeras explicaciones del Gobierno al ataque en Bengasi.

Rice, defendida por Obama y por otros miembros del Gobierno, dijo el jueves pasado que retiraría su nombre entre los aspirantes al cargo a fin de evitar un proceso de ratificación potencialmente largo y perjudicial en el Senado estadounidense.

Kerry, conocido a nivel nacional por su candidatura presidencial y por su papel como mediador demócrata en el Senado, no tendrá ese tipo de dificultades.

Luego de perder por poco la presidencia a manos de George W. Bush en el 2004, Kerry se transformó en el líder del Congreso en temas de política exterior y a menudo se desempeñó como un emisario de bajo perfil para la Casa Blanca en lugares como Afganistán, Pakistán y Siria.

Su partida del Senado obligará a los demócratas a defender el escaño. Es posible que el senador republicano por Massachusetts Scott Brown busque ocupar el puesto legislativo de Kerry.

Reporte adicional de Tabassum Zakaria, Editado en español por Marion Giraldo

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