31 de diciembre de 2012 / 1:12 / en 5 años

RESUMEN-Acuerdo por abismo fiscal EEUU, difícil pese a esfuerzos Senado

Por Richard Cowan y Roberta Rampton

Imagen de archivo del edificio del Capitolio estadounidense en Washington, dic 21 2012. El Congreso de Estados Unidos regresará el lunes sin un acuerdo para evitar el "abismo fiscal" y sólo con unas pocas horas de tiempo legislativo programado para actuar en caso de que se materialice un acuerdo. REUTERS/Joshua Roberts

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos se encaminaba a caer en el temido “abismo fiscal” a la medianoche del lunes, al menos por un día, mientras los legisladores no se decidían a respaldar un plan de último momento de los líderes del Senado para evitar severos recortes de gastos y alzas de impuestos.

Parecía difícil que la Cámara de Representantes votara un plan del Senado antes de la medianoche hora local (0500 GMT del martes), por lo que la decisión legislativa podría quedar para el día de Año Nuevo.

El plan era firme en los incrementos de impuestos y débil en lo relativo a los recortes de gastos.

El acuerdo tentativo del Senado podría elevar los impuestos en varios frentes, con los estadounidenses más ricos llevándose la mayor parte de la carga. Eso no sería popular en la Cámara dominada por los republicanos.

La planeada alza de impuestos es sustancial pero podría ser menor que la que entrará en efecto automáticamente esta semana si el Congreso no logra un acuerdo para evitar la fuerza total del “abismo”, que según analistas podría llevar a la golpeada economía estadounidense a una nueva recesión.

Pero algunos demócratas del Senado estaban descontentos, preocupados de que la propuesta no fuera lo suficientemente lejos en lo relativo en los impuestos a los ricos.

Los demócratas pidieron una reunión con el vicepresidente Joe Biden para que les explique las conversaciones que estaba llevando adelante con el líder republicano del Senado Mitch McConnell.

A menos que se alcance un acuerdo sobre el presupuesto estadounidense, unos 109.000 millones de dólares en recortes de gastos de todo tipo entrarán en vigor inmediatamente al comienzo del nuevo año y eventualmente llegaran a una combinación de 600.000 millones de dólares en alzas impositivas y recortes de gastos.

Un asesor republicano destacó que no se produciría ningún daño en caso de que la Cámara votara el martes, día de Año Nuevo, ya que los mercados financieros estarán cerrados durante esa jornada.

“Todavía no tenemos un proyecto del Senado y queremos que los miembros lo lean antes de votarlo”, destacó.

Los integrantes de la Cámara esperan volver a reunirse en la tarde del martes(1700 GMT), dijo el republicano Steven LaTourette, quien agregó que recibieron instrucciones de estar cerca en la noche del lunes, ya que podrían ser convocados para continuar con las negociaciones.

FRICCION

El principal punto de fricción entre republicanos y demócratas es si extender las tasas impositivas existentes para todos, como buscan los republicanos, o simplemente para los que ganan menos de 250.000 a 400.000 dólares, como proponen los demócratas.

También en discusión están las demandas republicanas de mayores recortes en el gasto que los ofrecidos por el presidente Barack Obama.

Bajo el plan del Senado, quienes tengan ingresos familiares por encima de los 450.000 dólares o individuales superiores a 400.000 tendrán una tasa impositiva del 39,6 por ciento, un alza desde el actual 35 por ciento. Aquellos con ingresos menores mantendrían las tasas impuestas durante el mandato del ex presidente George W. Bush.

Un posible acuerdo entre McConnell y Biden para evitar el “abismo fiscal” podría incluir un retraso de dos meses en los recortes automáticos en el gasto federal que iban a entrar en vigencia esta semana, dijo John McCain.

El senador republicano McCain destacó que el acuerdo incluiría 24.000 millones de dólares en otros recortes de gastos para evitar el costo del retraso, y que también incluiría una extensión de un año de los beneficios por desempleo.

Más temprano el lunes, el presidente Barack Obama dijo que el acuerdo estaba a la vista pero no listo.

“Hoy parece que un acuerdo para evitar esta subida de impuestos de Año Nuevo está a la vista, pero no está acabado”, dijo Obama en un discurso en la Casa Blanca.

“Aún hay temas pendientes por resolver. Esperamos que el Congreso pueda superarlo, pero aún no lo ha hecho”, agregó.

Las acciones subieron modestamente. El promedio industrial Dow Jones avanzó menos de un punto porcentual a 13.044 unidades.

El plan del Senado pospondría por un periodo indeterminado los recortes automáticos en programas de defensa y domésticos que son parte del “abismo fiscal”.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, dijo que se lograron acuerdos con los demócratas en todos los temas impositivos.

McConnell destacó que él acordó con Obama que la prioridad más inmediata del Congreso es evitar que el martes se produzca un alza de impuesto para la mayoría de los estadounidenses.

Obama “sugirió que la acción (sobre el recorte automático de gastos) es algo que podemos seguir trabajando en los próximos meses. Aprobemos la parte del alivio impositivo ahora. Tomemos lo que se acordó y sigamos adelante”, sostuvo McConnell.

Las negociaciones ofrecen la última esperanza para evitar las alzas de impuestos y draconianos recortes en el presupuesto federal que se activarán al inicio del 2013 debido a una ley de reducción de déficit promulgada en agosto del 2011.

Las esperanzas de un “gran acuerdo” sobre las medidas de reducción del déficit desaparecieron semanas atrás cuando las conversaciones se estancaron.

Aunque el Congreso tiene la capacidad de actuar con rapidez cuando está motivado, los líderes de la Cámara de Representantes y el Senado se han dejado poco tiempo para lo que podría ser un día de maniobras complicadas de procedimiento en caso de un acuerdo.

Reporte adicional de Mark Felsenthal, Tabassum Zakaria, Kim Dixon, Jeff Mason, Rachelle Younglai y David Morgan. Escrito por Kevin Drawbaugh. Editado en español por Javier Leira

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