4 de enero de 2013 / 21:14 / hace 5 años

Miembros de Fed piensan en final de programa de compra de bonos

Por Jonathan Spicer y Pedro da Costa

NUEVA YORK/BALTIMORE, EEUU (Reuters) - La Reserva Federal podría estar en posición de detener sus compras de bonos este año si la economía estadounidense mejora, dijo el viernes un alto funcionario de la Fed, mientras otros advirtieron que suspender el plan podría afectar la credibilidad del banco central.

El presidente de la Fed de St. Louis, James Bullard -miembro con derecho a voto en el panel de política monetaria de la Reserva Federal este año-, dijo que una baja en la tasa de desempleo al 7,1 por ciento probablemente constituiría la “mejoría sustancial” en el mercado laboral que el banco central ha estado buscando.

“Si la economía tiene un buen desempeño en el 2013, el Comité (de Mercado Abierto) estará en posición de pensar en hacer una pausa” en la compra de activos, dijo Bullard a la cadena de televisión CNBC.

“Si no tiene un buen desempeño, entonces la política del balance continuará en el 2014”, agregó.

El desempleo de Estados Unidos se mantuvo en un 7,8 por ciento el mes pasado. Aunque ha bajado respecto a un año atrás y existen señales positivas de que los sectores de manufacturas y bienes raíces están repuntando, la tasa mensual de creación de puestos probablemente no es suficiente como para reducir mucho más los niveles de desocupación.

En tanto, las autoridades de la Fed están cada vez más preocupadas por el impacto en los mercados financieros de su programa de compras mensuales de bonos a largo plazo y valores respaldados por hipotecas por un valor de 85.000 millones de dólares.

Las minutas de la reunión de política monetaria de diciembre indicaron que “muchos” altos funcionarios esperaban una desaceleración o suspensión del llamado programa de alivio cuantitativo -apodado Q3 en inglés- para “mucho antes” que fin del año.

La noticia sorprendió a los mercados de bonos y acciones, y generó una apreciación del dólar.

Jeffrey Lacker, presidente de la Fed de Atlanta, reiteró el viernes su oposición a continuar con el alivio cuantitativo, argumentando que el uso constante de herramientas de política monetaria no era la forma apropiada de abordar el problema.

“Es poco probable que la Reserva Federal pueda impulsar, sostenidamente, tasas de crecimiento reales concretamente mayores a las que serían de otra forma”, dijo el funcionario en un encuentro de la Asociación de Banqueros de Maryland.

“Veo un creciente riesgo, dado el curso que ha establecido el comité, de que surjan presiones inflacionarias y que no sean frenadas a tiempo”, agregó.

ESPERANDO UN DESEMPLEO DEL 7,1 PCT

Mientras que Lacker es un conocido partidario de la política monetaria estricta, Bullard es un moderado pese a encontrarse en el bando más conservador del espectro de los funcionarios de la Fed.

Ambos fueron los primeros funcionarios de alto rango del banco central estadounidense en emitir declaraciones públicas luego de que las minutas fueran divulgadas el jueves.

Bullard sostuvo que esperaba que el desempleo “continúe bajando durante el 2013”, y añadió que la Fed podría disminuir el ritmo de las compras de bonos si la cifra de desocupación cae a un 7,1 por ciento.

“Eso posiblemente marcaría una mejoría sustancial y el comité podría evaluar la posibilidad” de cambiar algunos parámetros de su programa, señaló el funcionario.

Tras la reunión de diciembre, la Fed anunció que continuaría comprando bonos hasta que el panorama del mercado laboral mejore “sustancialmente”, lo que según explicó el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, se vería reflejado en un declive “sostenido” de la tasa de desempleo.

Mientras las tasas clave de interés de la Fed permanecen cerca de cero desde fines del 2008 para alentar la recuperación económica, las compras de bonos buscan reducir las tasas a largo plazo e incentivar la inversión y contratación.

La economía estadounidense se expandió un respetable 3,1 por ciento en el tercer trimestre, sobre una base anualizada, pero se cree que el crecimiento se ha reducido fuertemente a cerca de un 1 por ciento en los últimos tres meses del año.

Datos del Gobierno publicados el viernes indicaron que la tasa de desempleo del país se mantuvo estable en diciembre respecto del mes anterior. {ID:nL1E9C44FV].

Bullard dijo que las cifras del empleo del mes pasado -que reflejaron la creación de 155.000 nuevos puestos de trabajo no agrícolas- eran “razonablemente buenas”.

Otros funcionarios de la Fed tienen previsto hacer declaraciones más tarde el viernes.

Reportes de Jonathan Spicer y Pedro Nicolaci da Costa, reporte adicional de Herb Lash; editado en español por Marion Giraldo

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