8 de enero de 2013 / 20:43 / hace 5 años

AIG podría sumarse a juicio contra Gobierno EEUU por rescate

6 MIN. DE LECTURA

Por Ben Berkowitz y Karen Freifeld y Emily Stephenson

NUEVA YORK/WASHINGTON (Reuters) - American International Group Inc, la aseguradora que en el 2008 recibió un rescate del Gobierno de Estados Unidos que totalizó 182.000 millones de dólares, fue criticada el martes después de que dijo que podría sumarse a una demanda contra las autoridades alegando que los términos del acuerdo fueron injustos.

Un importante demócrata del Congreso señaló que las críticas contra los términos del acuerdo eran "totalmente ridículas", y el ex Fiscal General de Nueva York Eliot Spitzer -quien investigó a AIG cuando estuvo en el cargo- dijo que la posibilidad de una demanda era un "insulto para el público".

La Casa Blanca se rehusó a realizar comentarios sobre la posible demanda, pero defendió el rescate.

En tanto, la recientemente electa senadora Elizabeth Warren, quien podría ser un problema para Wall Street en el Comité de Banca del Senado, dijo que los rumores de una demanda eran "indignantes" y sostuvo que la compañía no debería "morder la mano que le dio de comer para ayudarla durante la crisis".

La decisión es cuanto menos sorpresiva ya que AIG acababa de lanzar una campaña televisiva de alto perfil bautizada "Gracias, Estados Unidos" en la que agradece al público por el rescate. El martes, la compañía promovió los avisos en Twitter, incluso mientras era criticada por la demanda.

AIG confirmó el martes que su directorio se reuniría el miércoles para discutir su posible participación en un juicio iniciado contra el gobierno por el ex presidente ejecutivo de la compañía, Maurice "Hank" Greenberg.

Greenberg, cuya Starr International tenía el 12 por ciento de AIG antes de la crisis, acusó a la Fed de Nueva York de usar el rescate para salvar bancos financieros a expensas de sus accionistas, y de ser usurero al cobrar tasas de interés exorbitantes de un 14,5 por ciento sobre el préstamo inicial.

"Si AIG se suma a la demanda sería el equivalente a un paciente demandando a su doctor por salvarle la vida", dijo Mark Williams, ex examinador bancario de la Reserva Federal que enseña en la Universidad de Boston. "La acción del Gobierno le dio una segunda vida", agregó.

Juicio a Las Empresas

Un juez federal de Manhattan ya desestimó una de las demandas de Greenberg en noviembre, y la decisión ha sido apelada.

En su fallo fechado el 19 de noviembre, el juez Paul Engelmayer dijo que AIG había notificado a la corte que sostendría una reunión de directorio el 9 de enero para discutir el sumarse a una de las demandas. La decisión se espera para fines de mes.

Una demanda diferente argumentada con otra teoría legal aún está pendiente de resolución en un tribunal federal en Washington.

En una audiencia a mediados de diciembre en el caso de Washington, un abogado de AIG dijo a la corte que todas las partes ya habían realizado tres presentaciones escritas al directorio y que los directivos se reunirían durante medio día el 9 de enero para discutir la demanda.

Un experto en leyes de valores dijo que parece que el directorio de AIG está actuando para proteger a la compañía y a sí misma de posibles demandas de los accionistas.

"Creo que lo que estamos viendo hoy es que el directorio se está asegurando de que ha cumplido con todos los requisitos de la norma de juicio a las empresas al realizar una investigación adecuada y al alcanzar una decisión deliberada", dijo John Coffee, profesor de la Escuela de Derecho de Columbia.

"Si ellos hacen eso, pueden estar seguros", agregó.

Un portavoz de AIG declinó hacer comentarios más allá de confirmar que el directorio de la compañía se reunirá como estaba planeado. Las deliberaciones fueron reportadas inicialmente por el diario New York Times.

"La Bancarrota Era La Opcion"

La Fed de Nueva York declaró el martes que no había fundamentos para ninguna acusación de que el banco dañó a AIG.

"El directorio de AIG tenía una elección alternativa al préstamo de la Reserva Federal y esa opción era la bancarrota. La bancarrota hubiera dejado a todos los accionistas de AIG con acciones sin valor", declaró el martes un representante del banco.

Elijah Cummings, el demócrata de mayor rango en el Comité de Supervisión y Gobierno de la Cámara de Representantes, reconoció que el directorio de AIG tiene un deber fiduciario de considerar la demanda. Pero también dijo que la empresa tuvo una elección en 2008 y eligió la que consideraba como la mejor opción.

"La idea de que AIG pueda demandar al Gobierno es un insulto increíble a los contribuyentes de nuestra nación, quienes limpiaron el desastre que creó esta empresa", dijo en un comunicado.

El ex legislador Barney Frank dijo que estaba "sorprendido" por las noticias y agregó que AIG participó de manera totalmente voluntaria en el rescate.

"No hubo indicios que surgieran algún tipo de coerción. Ellos hicieron esto voluntariamente, muy agradecidos. Y si la compañía ahora cambia de parecer y se suma a la demanda, eso sería indignante", dijo Frank en un entrevista.

El Tesoro de Estados Unidos rehusó realizar comentarios. Completó la venta final de sus acciones de AIG a mediados de diciembre, concluyendo el rescate con lo que llamó un retorno positivo de 22.700 millones de dólares.

Las acciones de AIG cayeron un 0,8 por ciento a 35,65 dólares en Wall Street. Tras perder la mitad de su valor en el 2011, la acción subió más de un 52 por ciento en el 2012, triplicando el avance del índice S&P del sector asegurador.

Reporte de Ben Berkowitz, Karen Freifeld y Jonathan Spicer en Nueva York y Emily Stephenson y Matt Spetalnick en Washington; Editado por Hernán García y Ricardo Figueroa

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