Francia bombardea bastiones islamistas en el norte de Mali

domingo 13 de enero de 2013 17:47 GYT
 

Por Bate Felix y Chine Labbé

BAMAKO/PARIS (Reuters) - Aviones caza franceses atacaron un bastión de rebeldes islamistas en el norte de Mali el domingo, mientras París desplegaba a más soldados en la capital Bamako, a la espera del arribo de una fuerza de Africa occidental para expulsar a insurgentes vinculados con al Qaeda del norte del país.

Los ataques contra posiciones de islamistas cerca de la antigua ciudad desértica de comercio Timbuktu y de Gao, la mayor ciudad en el norte del país, marcaron una decisiva intensificación en el tercer día de incursiones aéreas francesas, que ahora se centraron en el corazón de un vasto territorio capturado por los rebeldes en abril.

Francia está determinada a poner fin al dominio islamista del norte de Mali, que muchos temen que pueda ser usada como base para ataques contra Occidente y para vínculos con al Qaeda en Yemen, Somalia y el norte de Africa.

El ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian, dijo que la intervención francesa el viernes impidió que los rebeldes tomaran Bamako y prometió que los ataques aéreos continuarán.

"El presidente está totalmente determinado respecto a que debemos erradicar a estos terroristas que amenazan la seguridad de Mali, de nuestro propio país y de Europa", declaró Le Drian a la televisión francesa.

En Gao, un polvoriento poblado en las orillas del río Níger, donde islamistas han impuesto una forma extrema de la Sharia, o ley islámica, residentes dijeron que cazas franceses habían atacado el aeropuerto y posiciones rebeldes.

París dijo que cuatro aviones Rafale de última generación volaron desde Francia para atacar a campos de entrenamiento de rebeldes, depósitos logísticos e infraestructura en Gao con el objetivo de debilitar a los rebeldes e impedirles volver al sur.

"Bloqueamos el avance de los terroristas y desde hoy lo que hemos comenzado a hacer es destruir las bases de los terroristas detrás del frente de batalla", dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Laurent Fabius, al canal de televisón francés LCI.   Continuación...