14 de enero de 2013 / 14:48 / en 5 años

Actividades espaciales de China despiertan inquietud en EEUU sobre seguridad

WASHINGTON (Reuters) - Estados Unidos está preocupado por la creciente capacidad de China para interrumpir las labores de sus satélites militares y de inteligencia, a medida que Pekín busca expandir sus proyectos en el espacio, dijeron varias fuentes en Washington y expertos del sector aeroespacial.

Un informe clasificado de inteligencia estadounidense elaborado a fines del año pasado analizó las numerosas actividades de China en el espacio y detalló la creciente vulnerabilidad de los satélites de Estados Unidos que proveen comunicaciones militares seguras, advierten sobre lanzamiento de misiles enemigos y suministran coordenadas precisas de posibles blancos, dijeron fuentes no autorizadas para hablar en público.

“Fue una evaluación muy creíble y aleccionadora que ahora está generando mucha actividad en diversos cuarteles”, dijo un ex funcionario del Gobierno familiarizado con los programas satelitales de seguridad interior de Estados Unidos.

El reporte de inteligencia activó la alarma sobre la capacidad de Pekín de interrumpir las labores de satélites en las órbitas más alejadas, lo cual pondría en riesgo buena parte de las actividades aeroespaciales de mayor confidencialidad de Estados Unidos, según las fuentes.

En los últimos años, China ha realizado numerosos experimentos anti satelitales en las órbitas más bajas.

Ante la alerta desatada, Washington está observando de cerca las actividades chinas que puedan ser usadas para afectar el funcionamiento de los satélites estadounidenses. También ha instado a Pekín a no repetir su maniobra de enero del 2007, la cual creó una enorme cantidad de “basura espacial”, dijo un funcionario de Defensa.

Los detalles sobre las últimas iniciativas de China que han generado inquietud siguen siendo clasificados.

SISTEMAS EEUU VULNERABLES

Hace seis años, China destruyó uno de sus satélites meteorológicos caducos en la órbita cercana la Tierra, creando más de 10.000 piezas de escombros que representan un riesgo para otras naves espaciales. El gigante asiático realizó otra maniobra menos destructiva en enero del 2010.

Funcionarios estadounidenses dicen que las recientes labores aeroespaciales de China son parte de un importante proyecto de modernización militar que ha llevado a Pekín a probar dos nuevos aviones furtivos, a incrementar sus ciber ataques contra redes informáticas extranjeras y a lanzar más satélites comerciales y militares en el 2012 que Estados Unidos.

China todavía se encuentra rezagada ante Estados Unidos en la mayoría de los campos militares.

“Lo que estamos viendo es una mayor alerta por parte de Estados Unidos de que China es una amenaza potencial y que tiene la tecnología para ser una amenaza si deseara hacerlo”, dijo Jonathan McDowell, experto del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian.

“A medida que China se convierte en una superpotencia espacial, y puesto que su programa espacial tiene un componente militar significativo, es inevitable que Estados Unidos esté preocupado por las amenazas a sus sistemas de satélites más valiosos, ya sea que Pekín pretenda o no desplegar sistemas agresivos”, aseveró.

Expertos del sector aeroespacial y funcionarios estadounidenses esperan que China continúe ensayando sus tecnologías anti satelitales, aunque dudan que la maniobra del 2007 se repita, dada la masiva condena internacional que originó.

Reportes adicionales de Mark Hosenball y Terril Yue Jones. Editado en español por Marion Giraldo

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