15 de enero de 2013 / 12:27 / hace 5 años

Francia sigue bombardeando Mali y aceleran planes para desplegar tropas africanas

Un soldado francés parado en medio de dos aviones Mirage F1 en la base militar del Ejército de Mali en Bamako, ene 14 2013. Rebeldes islamistas vinculados con Al Qaeda lanzaron el lunes una contraofensiva después de tres días de bombardeos por parte de cazas franceses sobre sus bastiones en el desértico norte de Mali, prometiendo arrastrar a Francia a una guerra larga y brutal. REUTERS/Joe Penney

Por Bate Felix

BAMAKO (Reuters) - Francia continuó con sus ataques aéreos contra los rebeldes islamistas en Mali mientras se aceleraban el martes los planes para desplegar tropas africanas en la zona con el objetivo de desalojar a Al Qaeda y sus aliados.

Francia ha enviado ya cientos de soldados a Mali y ha llevado a cabo ataques aéreos desde el viernes en una amplia zona desértica tomada el año pasado por una alianza islamista que combina a Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) con grupos insurgentes como MUJWA y Ansar Dine.

Las potencias regionales y occidentales están preocupados por que los insurgentes usen en el norte de Mali como plataforma de lanzamiento para llevar a cabo ataques internacionales.

Los responsables de defensa del oeste de África iban a reunirse en Bamako el martes para aprobar el despliegue de 3.300 soldados regionales, previsto en un plan de intervención apoyado por la ONU y encabezado por naciones africanas.

En declaraciones desde una base militar francesa en Abu Dabi al inicio de una visita de un día a los Emiratos Árabes Unidos, el presidente François Hollande dijo que las tropas francesas en Mali habían llevado a cabo más ataques durante la noche y que los raides “alcanzaron sus objetivos”.

“Continuaremos el despliegue de fuerzas sobre el terreno y en el aire”, dijo Hollande. “Tenemos 750 efectivos en este momento y seguirán aumentando hasta que tan rápido como sea posible podamos hacer la entrega a los africanos”.

Francia tiene previsto desplegar un total de 2.500 soldados en su ex colonia para apoyar al Ejército de Mali y trabajar con la fuerza de intervención de ECOWAS, formada por países del oeste de África.

El ministro de Exteriores Laurent Fabius dijo que confiaba en que los países del Golfo ayudarán en la campaña en Mali.

El jefe de la misión de ECOWAS en Bamako, Aboudou Toure Cheaka, dijo que las tropas del oeste de África estarían sobre el terreno en una semana. Su misión inmediata sería ayudar a frenar el avance rebelde mientras continuaban los planes para una intervención plena.

El calendario original para el despliegue africano - apoyado por logística, dinero y servicios de inteligencia occidentales - no preveía inicialmente completarse antes de septiembre por restricciones logísticas.

Senegal, Burkina Faso, Niger, Nigeria y Guinea han ofrecido todas contribuciones, pero la potencia regional, Nigeria, que liderará la misión, ha advertido de que aunque algunos efectivos lleguen pronto a Mali, el entrenamiento llevará tiempo.

El plan se ha acelerado tras la petición de ayuda del Gobierno de Mali después de que columnas móviles de combatientes islamistas amenazaron la semana pasada las guarniciones de Mopti y Sevare, con su aeropuerto clave.

“SALVAR MALI”

El primer ministro francés, Jean-Marc Ayrault, dijo que los objetivos de Francia eran frenar a los rebeldes islamistas para “salvaguardar la existencia de Mali” y despejar el camino a una operación militar encabezada por africanos.

Altos cargos estadounidenses dijeron que Washington estaba compartiendo información con fuerzas francesas en Mali y considerando proporcionar logística, seguimiento y capacidad de transporte aéreo.

“Hemos llegado a un compromiso de que Al Qaeda no va a encontrar ningún lugar donde esconderse”, dijo el secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, a los periodistas al inicio de su visita a Europa.

Mientras aviones franceses bombardearon columnas móviles de combatientes islamistas, otros insurgentes lanzaron un contraataque más al sur, desalojando a las fuerzas gubernamentales de la localidad de Diabaly, a 350 km de Bamako.

La intervención francesa ha incrementado el riesgo para los ocho rehenes de esa nacionalidad retenidos por aliados de Al Qaeda en el Sahara y para los 30.000 expatriados que viven en países vecinos de mayoría musulmana. Preocupados por represalias en casa, Francia ha reforzado la seguridad en edificios públicos y en el transporte.

La ONU dijo que unas 30.000 personas habían huido de los últimos combates en Mali, sumándose a los más de 200.000 ya desplazados.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, dio la bienvenida el lunes a la intervención y se mostró esperanzado de que frenará el asalto islamista.

Amnistía Internacional dijo que al menos seis civiles murieron en recientes combates en Konna, donde aviones franceses habían bombardeado posiciones rebeldes.

Francia, que ha dicho repetidamente que ha dejado su papel de policía en sus antiguas colonias africanas, es uno de los partidarios más estrictos de un despliegue más rápido de las tropas africanas y convocó al Consejo de Seguridad de la ONU el lunes para abordar la crisis.

El embajador francés ante la ONU, Gerard Araud, dijo a los periodistas tras el encuentro que Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Dinamarca y Alemania habían ofrecido apoyo logístico a la operación en Mali.

Ningún europeo o miembros de la Unión Africana podrá entrar en la reunión de jefes de defensa en Bamako el martes, dijo un diplomático occidental a Reuters, pidiendo el anonimato.

“No quieren ninguna presión francesa en la reunión”, dijo el diplomático.

Información adicional de Elizabeth Pineau y Raissa Kasolowsky en Abu Dabi; Michelle Nichols y Louis Charbonneau en las Naciones Unidas; Richard Valdmanis en Dakar, Brian Love en París y David Alexander en Lisboa; Traducido por Inmaculada Sanz

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