14 de enero de 2013 / 21:53 / hace 5 años

Bernanke dice elevar el límite de endeudamiento de EEUU es clave

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El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, durante una reunión de gobernadores del sistema de la Reserva Federal en Washington, dic 14 2012. El jefe de la Reserva Federal, Ben Bernanke, instó el lunes a los legisladores estadounidenses a elevar el techo de endeudamiento del país para evitar una cesación de pagos que podría ser potencialmente desastrosa.Kevin Lamarque

Por Jonathan Spicer

ANN ARBOR, EEUU (Reuters) - El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Ben Bernanke, instó el lunes a los legisladores a aumentar el límite de endeudamiento del país para evitar una potencialmente desastrosa cesación de pagos, advirtiendo que la economía aún se encuentra en riesgo por la división política ante el déficit.

Al comparar al Congreso con una familia que discute que puede mejorar su calificación crediticia al no pagar las cuentas de su tarjeta de crédito, Bernanke dijo que elevar el límite legal de endeudamiento no es lo mismo que autorizar nuevos gastos del Gobierno.

"Es muy, muy importante que el Congreso lleve adelante las acciones necesarias para elevar el límite de endeudamiento para evitar una situación en la que nuestro Gobierno no pague sus cuentas", sostuvo Bernanke en un evento patrocinado por la Universidad de Michigan.

El Tesoro de Estados Unidos dice que el país alcanzó su límite de endeudamiento el 31 de diciembre y ahora está utilizando medidas especiales para permitir que el Gobierno cumpla con sus obligaciones financieras.

Los líderes de Estados Unidos acordaron a comienzos de enero extender los recortes tributarios para todas las familias estadounidenses que ganan menos de 450.000 dólares al año, para evitar una porción del "abismo fiscal" de políticas que Bernanke había advertido que podría lanzar a la economía del país a una recesión.

Pero los legisladores aún deben acordar el límite de deuda y discutir exhaustivamente un acuerdo sobre los drásticos recortes al gasto que fueron pospuestos hasta el 1 de marzo.

"Aún no nos hemos librado de los problemas porque nos estamos acercando a varios hitos fiscales críticos que se aproximan", advirtió Bernanke el lunes.

El mes pasado, la Fed optó por seguir comprando 85.000 millones de dólares en bonos del Tesoro y valores respaldados por deuda hasta que vea una significativa mejoría en el panorama del mercado laboral, en un agresivo esfuerzo por reducir los costos del endeudamiento a largo plazo y fomentar la contratación.

Ha mantenido las tasas de interés cerca de cero desde diciembre del 2008 y ha dicho que las conservará a ese nivel ultra bajo hasta que el desempleo llegue a un 6,5 por ciento, siempre y cuando la inflación no supere el umbral de un 2,5 por ciento. El desempleo en Estados Unidos en diciembre se mantuvo en un alto 7,8 por ciento.

El presidente de la Reserva Federal de San Francisco, John Williams, dijo anteriormente el lunes que esperaba que la compra de bonos del banco central sería necesaria hasta "bien avanzada la segunda mitad del 2013".

Las minutas de la reunión de política del 11 y 12 de diciembre de la Fed, divulgadas este mes, mostraron que varios funcionarios están a favor de terminar las compras de bonos mucho antes de fin de año, mientras que unos pocos creen que deberían garantizarse hasta fines del 2013.

Un tercer funcionario que habló el lunes, Dennis Lockhart, presidente del Banco de la Reserva Federal de Atlanta, hizo hincapié en que la naturaleza abierta, o de reunión a reunión, del compromiso de compra de activos de la Fed no significa que la política vaya a continuar indefinidamente.

"'Abierto' no significa 'sin límites'. El programa no es un 'alivio cuantitativo infinito'", dijo el funcionario en un discurso en el Rotary Club de Atlanta.

Reporte adicional de Ann Saphir en Half Moon Bay, California, y Pedro Nicolaci da Costa en Atlanta; Escrito por Alister Bull; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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