EEUU no tiene planes de enviar tropas a Mali: secretario de Defensa

martes 15 de enero de 2013 10:47 GYT
 

LISBOA (Reuters) - Estados Unidos no tiene planes de enviar tropas a Mali y aún está considerando otros modos de ayudar a las fuerzas francesas que combaten en el país africano a rebeldes vinculados a Al Qaeda, dijo el martes el secretario de Defensa Leon Panetta.

La aclaración sobre la posición de Washington tuvo lugar en momentos en que Francia lanza nuevos ataques aéreos en el quinto día de su intervención militar en el país de Africa occidental.

París ha enviado a cientos de soldados a Mali y realizó incursiones aéreas desde el viernes en la parte norte del país, que fue tomado el año pasado por una alianza islamista que combina al brazo de al Qaeda en el norte de Africa, AQIM, con los grupos rebeldes de Mali MUJWA y Ansar Dine.

Estados occidentales y regionales temen que los insurgentes usen el norte de Mali, un área vasta e inhóspita del desierto y montañas del tamaño del estado estadounidense de Texas, como base para ataques internacionales.

"No hay consideración de colocar a ninguna bota estadounidense en la tierra en este momento", comentó Panetta en una rueda de prensa tras reunirse con su contraparte de Portugal en la primera escala de un viaje a Europa.

Panetta dijo a los periodistas el lunes que Estados Unidos estaba evaluando entregar a Francia apoyo logístico, de reconocimiento y de transporte aéreo. El funcionario afirmó el martes que no se ha tomado una decisión final sobre qué tipo de ayuda ofrecer a Francia o cuándo.

"Hemos elogiado a los franceses por su esfuerzo de intentar ir a Mali para impedir que AQIM, estos terroristas y miembros de al Qaeda, sean capaces de desarrollar una base de operaciones en Mali", declaró Panetta a los periodistas en un fuerte del siglo XVI con vista al Océano Atlántico en las afueras de Lisboa.

Un alto funcionario de defensa de Estados Unidos dijo que Washington ya está compartiendo datos de Inteligencia con Francia y que seguirá haciéndolo.

(Reporte de David Alexander. Editado en español por Patricio Abusleme)

 
El secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, durante una conferencia de prensa en las afueras de Lisboa, ene 15 2013. Estados Unidos no tiene planes de enviar tropas a Mali y aún está considerando otros modos de ayudar a las fuerzas francesas que combaten en el país africano a rebeldes vinculados a Al Qaeda, dijo el martes el secretario de Defensa Leon Panetta. REUTERS/Rafael Marchante