15 de enero de 2013 / 15:03 / hace 5 años

RESUMEN 1-Ventas minoristas EEUU apuntan a gasto del consumidor más firme

Imagen de archivo de un grupo de personas con bolsas con compras en la zona comercial de Herald Square en Nueva York, dic 24 2012. Las ventas minoristas de Estados Unidos subieron sólidamente en diciembre debido a que los estadounidenses desestimaron la amenaza de mayores impuestos y compraron automóviles y una serie de otros bienes, lo que sugiere un impulso en el gasto del consumidor hacia fines del 2012.Keith Bedford

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos subieron sólidamente en diciembre debido a que los estadounidenses desestimaron la amenaza de mayores impuestos y compraron automóviles y una serie de otros bienes, lo que sugiere un impulso en el gasto del consumidor hacia fines del 2012.

Otros datos divulgados el martes mostraron que las presiones inflacionarias permanecieron planas y los precios mayoristas declinaron por tercer mes consecutivo en diciembre.

Eso debería permitir a la Reserva Federal mantener su política monetaria ultra expansiva para facilitar la recuperación económica.

Las ventas minoristas subieron un 0,5 por ciento en diciembre tras avanzar un 0,4 por ciento en noviembre, dijo el Departamento de Comercio. Economistas consultados por Reuters pronosticaban que las ventas subieran sólo un 0,2 por ciento el mes pasado.

Las ventas minoristas treparon un 4,7 por ciento en comparación a diciembre del 2011 y un 5,2 por ciento en todo el 2012.

"Eso sugiere un consumidor resistente ante los debates sobre el abismo fiscal. Ofrece una señal favorable para el crecimiento en el cuarto trimestre", comentó Joe Manimbo, un analista senior de mercado de Western Union Business Solutions en Washington.

Las llamadas ventas subyacentes, que excluyen la comercialización de automóviles, gasolina y materiales de construcción y que se corresponden más cercanamente con el componente de gasto del consumidor del Producto Interno Bruto, subieron un 0,6 por ciento tras avanzar un 0,5 por ciento en noviembre.

El segundo mes de incremento consecutivo en las ventas subyacentes sugiere que el gasto del consumidor se aceleró en el cuarto trimestre tras subir a un ritmo anual del 1,6 por ciento en el período de julio hasta septiembre.

Algunos economistas elevaron sus pronósticos para el Producto Interno Bruto (PIB) del cuarto trimestre tras la divulgación del dato de ventas minoristas. La semana pasada, analistas recortaron sus ya bajas previsiones del PIB ante un déficit comercial mayor en noviembre.

Un segundo informe del Departamento de Comercio mostró que los inventarios empresariales subieron un modesto 0,3 por ciento en noviembre, lo que sustenta las opiniones de que el reabastecimiento de bienes no respaldará al crecimiento económico en el cuarto trimestre.

Los mercados financieros no reaccionaron mayormente ante ese dato.

IMPUESTOS DESACELERARIAN VENTAS

Aunque un acuerdo a última hora por parte del Congreso de Estados Unidos evitó lo peor del llamado "abismo fiscal", o recortes automáticos de gastos y aumentos de impuestos por 600.000 millones de dólares, los hogares verán reducciones en sus cheques a contar de enero.

Los economistas creen que eso mantendrá al gasto del consumidor moderado este año y una inminente batalla sobre al aumento del techo de la deuda de país podría mellar la confianza del consumidor.

"La gente está preocupada sobre una desaceleración del gasto en el primer trimestre con la implementación de mayores impuestos y la inquietud sobre la batalla por el techo de deuda. Van a ajustar sus gastos según eso", dijo Sam Bullard, economista senior de Wells Fargo Securities en Charlotte, Carolina del Norte.

Los economistas estiman que un aumento de los impuestos que entró en vigor este mes podría borrar hasta 1,2 puntos porcentuales del gasto del consumidor en el primer trimestre.

En otro informe, el Departamento del Trabajo dijo que su índice de precios al productor desestacionalizado cayó un 0,2 por ciento el mes pasado.

Los precios mayoristas, excluyendo los volátiles costos de los alimentos y de la energía, subieron un modesto 0,1 por ciento, en línea con los pronósticos de los analistas.

Las ventas minoristas el mes pasado subieron casi en todos los sectores. La comercialización de autos en las concesionarias subió un 1,6 por ciento tras aumentar un 2,7 por ciento en noviembre.

Las ventas en gasolineras cayeron un 1,6 por ciento, reflejando una baja de 14 centavos de dólar de los precios de la gasolina en las estaciones de servicio. La venta de gasolina en las estaciones de servicio declinó un 4,5 por ciento en noviembre.

Las ventas de materiales de construcción y de los abastecedores de equipamiento de jardinería permanecieron planas tras subir un 0,8 por ciento en noviembre.

Hubo avances en las ventas de muebles, mientras que la comercialización de minoristas de vestuario registraron su mayor alza desde febrero del 2012.

Las ventas de tiendas de bienes deportivos, de pasatiempos, de libros y música subieron un 0,6 por ciento, mientras que las de tiendas de electrónica y electrodomésticos cayeron un 0,6 por ciento.

Aunque el lado del consumo en la economía está operando bastante bien, la producción parece estar vacilando.

Un tercer reporte mostró que la actividad fabril en el estado de Nueva York cayó por sexto mes consecutivo en enero, ante bajos pedidos y envíos.

Reporte adicional de Jason Lange en Washington y Wanfeng Zhou en Nueva York. Editado en español por Patricio Abusleme

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