20 de enero de 2013 / 20:38 / hace 5 años

Cifra rehenes muertos planta de gas argelina aumenta a 48: fuente

4 MIN. DE LECTURA

* Seis militantes capturados con vida

* Cifra rehenes muertos aumentará desde los 23 provisionales: ministro

* Francia y Gran Bretaña defienden respuesta argelina

* Planta de gas reanudará labores en dos días

Por Lamine Chikhi y Abdelaziz Boumzar

ARGEL/AMENAS, Argelia (Reuters) - Las tropas argelinas que realizan indagaciones en un complejo gasífero en el desierto argelino un día después de terminar con un asedio de cuatro días encontraron 25 cadáveres de rehenes más en el interior, incrementando a 48 la cifra de víctimas, dijo el domingo una fuente de seguridad.

Sumado a los 32 secuestradores muertos, la cifra total de fallecidos en el sangriento asedio se elevó a 80.

La fuente dijo además que la cifra aún podría aumentar ya que las tropas continuarán realizando indagaciones en el lugar. El Gobierno también anunció el domingo que capturó a seis militantes vivos.

En tanto, un veterano combatiente islamista reivindicó en nombre de Al Qaeda la toma de rehenes, informó el domingo un sitio regional de internet, y dijo que el ataque fue una respuesta a la intervención francesa en Mali.

"Nosotros, en Al Qaeda, anunciamos esta bendita operación", dijo Mojtar Belmojtar en un video, según Sahara Media. "Estamos dispuestos a negociar con Occidente y el Gobierno argelino siempre que dejen de bombardear a los musulmanes de Mali", añadió.

Los países occidentales que han sufrido la muerte de sus ciudadanos se han abstenido de criticar las tácticas utilizadas por Argelia en la lucha contra los islamistas en el vasto desierto.

Combatientes islamistas iniciaron el amanecer del miércoles un ataque contra la planta de gas de In Amenas, sólo cinco días después de que aviones de combate franceses inesperadamente comenzaran una ofensiva para frenar los avances de los islamistas en el vecino Mali.

Funcionarios europeos y estadounidenses dicen que el ataque fue con casi total seguridad muy elaborado y que fue planificado antes de la ofensiva francesa, aunque la acción militar de París podría haber adelantado la operación de los islamistas.

"Teníamos unos 40 yihadistas, la mayoría de ellos procedentes de países musulmanes y algunos incluso de Occidente", dijo Belmokhtar en el video, de acuerdo con el sitio web. Funcionarios argelinos dicen que la brigada Mulathameen Belmokhtar estuvo detrás del ataque.

Frustracion

Algunos gobiernos occidentales han expresado su frustración por no haber sido informados previamente de la decisión de las autoridades argelinas de asaltar el jueves el complejo.

Los sobrevivientes han dicho que muchos rehenes murieron cuando las fuerzas del gobierno argelino atacaron un convoy de camiones la mañana del jueves. Funcionarios argelinos dijeron que asaltaron el recinto debido a que los militantes estaban tratando de escapar con sus rehenes.

Gran Bretaña y Francia defendieron el domingo la acción llevada a cabo por Argelia.

"Es fácil decir que se debería haber hecho esto o aquello. Las autoridades argelinas tomaron una decisión y la cifra es muy alta y me molesta un poco (...) cuando da la impresión de que se cuestiona a los argelinos. Ellos tenían que lidiar con los terroristas", dijo el canciller francés Laurent Fabius.

Una opinión similar expresó el primer ministro británico, David Cameron, en una declaración televisada: "Por supuesto que la gente cuestionará la respuesta de Argelia en este evento, pero yo diría que la responsabilidad de estas muertes recae directamente en los terroristas que lanzaron este ataque cobarde".

El Ministerio del Interior de Argelia, Mohamed Said, informó que los extremistas encontrados vivos son de seis nacionalidades diferentes y que la operación para despejar la planta aún estaba en marcha.

Entre los 32 islamistas muertos estaba su líder, Abdul Rahman al-Nigeri, un nigeriano próximo al yihadista Mojtar Belmojtar, presunto cerebro del asedio.

Información adicional de Balazs Koranyi en Oslo, Estelle Shirbon y David Alexander en Londres, Brian Love en París. Editado por Rodrigo Charme

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