25 de enero de 2013 / 2:37 / en 5 años

Reguladores EEUU dicen investigación a 787 está lejos de terminar

Por Andrea Shalal-Esa y Jim Wolf

WASHINGTON (Reuters) - Los reguladores de seguridad de Estados Unidos no están cerca de concluir una investigación sobre el incendio de una batería en el 787 Dreamliner de Boeing Co, dijo el jueves un funcionario de alto rango, planteando la posibilidad de una prolongada suspensión de los vuelos de la aeronave.

Deborah Hersman, presidenta de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés), aclaró que los investigadores han hallado una serie de "síntomas" en el daño de la batería del vuelo que sufrió un incendio el 7 de enero en Boston, pero no la causa subyacente del problema.

Ella también dijo que la agencia revisaría el diseño del área del compartimiento de la batería en el avión y si las normas de certificación son lo suficientemente estrictas.

Los comentarios fueron vistos por algunos expertos en seguridad dentro de la industria aeroespacial como una clara señal de que ya no se trata de un problema inicial para el nuevo avión.

Eso planteará preguntas sobre el impacto financiero para Boeing, que aún está operando las líneas de ensamblaje y almacenando las aeronaves para su entrega, y para las aerolíneas, muchas de las cuales contaban con recibir el futurista 787 para sus planes de expansión.

"Estamos en las primeras etapas de nuestra investigación y tenemos muchas actividades por comenzar", dijo Hersman en una conferencia de prensa.

"Este es un hecho inesperado. Estamos muy preocupados. Nosotros no esperamos ver casos de incendios a bordo de las aeronaves. Esta es una preocupación de seguridad muy seria", agregó.

Ella rechazó múltiples preguntas sobre cuánto tiempo tomaría la investigación, aclarando que podrían ser semanas o más. Ella tampoco quiso decir cuándo volvería a volar el 787, lo que depende de la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés).

El ex presidente de la NTSB Mark Rosenker dijo que el informe aclaró que las investigaciones habían sido insuficientes para determinar las causas del incendio de la batería.

"Les va a tomar más tiempo", dijo en una entrevista. "Semanas, no días", agregó.

Richard Aboulafia, analista aeroespacial de Teal Group con sede en Virginia, dijo que el informe de la NTSB fue un sobrio recordatorio de que los investigadores no han logrado muchos avances en su búsqueda de la causa de los problemas de la batería.

"Es difícil encontrar mucho optimismo en la conferencia. Suena como si ellos aún estuvieran en medio de mucho trabajo duro y de muchos misterios", dijo Aboulafia. "Simplemente no fue alentador. El fuego es lo último que quieres en un avión", agregó.

SIN FECHA PARA VOLAR

Los modelos 787 han estado en tierra en todo el mundo desde que un avión de All Nippon Airways realizó un aterrizaje de emergencia en Japón el 16 de enero, después de un problema con la batería, que Hersman dijo podría o no haber sido un incendio.

Ese aterrizaje de emergencia ocurrió después de que se presentó un incendio en un avión 787 de Japan Airlines Co Ltd en la pista de despegue en Boston.

En un comunicado emitido en la noche del jueves, Boeing dijo que está cooperando con los reguladores y que tenía equipos de "cientos de expertos técnicos y en ingeniería" trabajando en el problema.

"Boeing está ansiosa de ver que ambos grupos de investigación continúen con su trabajo y determinen la causa de estos hechos, y nosotros apoyamos su detallada resolución", dijo la compañía, agregando que no tiene permitido comentar directamente las investigaciones en curso.

Sin embargo, las acciones de Boeing subieron un 1,3 por ciento desde que los reguladores dijeron que el avión -lleno de innovaciones de alta tecnología que se supone serán un modelo para la futura aviación- no podía volar.

Al menos un cliente, la polaca LOT, ya ha planteado la posibilidad de buscar una compensación por sus pérdidas. La china Hainan Airlines Co Ltd dijo esta semana que está decepcionada por las demoras y que su plan de expansión había sido afectado como resultado.

Reporte adicional de Karen Jacobs en Atlanta, Tim Hepher en París, Axel Threlfall en Davos y David Schwartz en Phoenix; Escrito por Ben Berkowitz; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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