3 de febrero de 2013 / 20:18 / en 5 años

Cubanos eligen nuevo Parlamento en medio de cambios internos

Por Marc Frank

LA HABANA (Reuters) - Los cubanos acudieron a las urnas el domingo para elegir a una lista seleccionada por el oficialista Partido Comunista de 612 diputados para la Asamblea Nacional, en momentos de cambio sobre cómo viven y trabajan, pero no sobre cómo votan.

El presidente Raúl Castro y otros líderes aparecieron en la televisión estatal emitiendo sus sufragios y comentando sobre la importancia de las elecciones como una demostración de apoyo a las reformas y a la independencia frente a Estados Unidos.

Se esperaba que el líder cubano retirado Fidel Castro votara desde su casa.

Raúl Castro está descentralizando la economía dominada por el estado al permitir más espacio para la iniciativa privada en agricultura y servicios minoristas, y ha levantado muchas restricciones sobre libertades personales, como viajes y la compra y venta de casas y automóviles.

Desde que asumió el poder de manos de su hermano Fidel en el 2008, Castro también ha introducido un límite de dos mandatos de cinco años para los más altos cargos gubernamentales, pero no ha permitido la legalización de otros partidos políticos ni ha permitido elecciones disputadas.

“Renunciar al principio de un partido único sería equivalente a legalizar uno o más partidos imperialistas”, declaró Castro en una conferencia del Partido Comunista el año pasado.

El líder cubano insistió en que los críticos, e incluso algunos amigos, no han tomado en consideración el “estado anormal de sitio” que está viviendo el país.

“Las elecciones unipartidistas en Cuba, junto a un avance lento pero constante en la apertura de la economía, representan cómo el régimen actual pretende manejar el cambio en la isla, dando a la gente más espacio para participar en la economía mientras que controla su papel en la política y en la vida cívica”, comentó Ted Piccone, subdirector de política exterior del Brookings Institution, en Washington.

Se esperaba que cerca de un 95 por ciento de los 8,7 millones de residentes en Cuba mayores de 16 años voten en una tierra con estaciones de votación casi en cada cuadra.

“TODOS REVOLUCIONARIOS”

El domingo, Reuters habló con más de media decena de votantes antes de que emitieran su sufragio en La Habana y ninguno de ellos conocía a los candidatos en la lista nacional pertenecientes a sus distritos.

“Lo que es seguro es que son todos revolucionarios y eso es lo que importa”, dijo el jubilado Eduardo Sánchez.

“Voto porque siento que debo hacerlo y realmente no importa porque los diputados no tienen poder de todos modos”, comentó una joven que no quiso dar su nombre.

Los curiosos leían biografías de sus candidatos publicadas en los lugares de votación y posteriormente emitían su sufragios de papel en cajas de cartón custodiadas por estudiantes secundarios.

El número de candidatos era igual el número de puestos para elegir y la única elección era no votar por un cierto candidato o dejar en blanco o anular el voto.

“Los votantes cubanos van a colocar ‘sí’ o ‘no’ a partir de esta nueva lista de candidatos, de modo que no es una competencia directa”, declaró Julia Sweig, directora de estudios latinoamericanos y la Iniciativa Global de Brasil en el Consejo de Relaciones Extranjeras de Estados Unidos.

No obstante, agregó, la lista de candidatos representa un gran paso adelante a nivel político y demográfico respecto a la composición actual de la Asamblea Nacional.

“Cerca de un 67 por ciento de los candidatos son completamente nuevos y de ellos, más de un 70 por ciento nació después de la revolución. Las mujeres componen un 49 por ciento de los candidatos y los descendientes de africanos, un 37 por ciento”, explicó Sweig.

Los diputados son elegidos para períodos de cinco años.

La nueva Asamblea Nacional se reunirá más tarde este mes para aprobar una lista propuesta por el Partido Comunista para el Consejo de Estado, que se espera que sea liderado por Raúl Castro en su segundo mandato. Los miembros del Consejo de Estado deben ser diputados.

Editado en español por Patricio Abusleme

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