Precios globales de alimentos estables, bajas existencias son un riesgo: FAO

jueves 7 de febrero de 2013 10:57 GYT
 

ROMA (Reuters) - Los precios mundiales de los alimentos se estabilizaron en enero tras haber caído en los últimos tres meses, dijo el jueves la agencia FAO de Naciones Unidas, pero advirtió que las cosechas arruinadas por malas condiciones climáticas podrían causar abruptas alzas por la estrechez de las existencias de granos.

Los precios mundiales de los alimentos aumentaron a mediados del 2012 luego de la peor sequía registrada en Estados Unidos en más de medio siglo y por el clima seco en otros importantes países exportadores, lo que avivó los temores de que se produjera una crisis alimentaria similar a la ocurrida en 2008.

Pero los precios bajaron en los últimos tres meses del 2012 debido a las expectativas de que una producción significativa en Sudamérica repusiera las estrechas existencias mundiales.

La Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por su sigla en inglés), dijo que su índice de precios de los alimentos, que mide los cambios mensuales en valores de una cesta conformada por cereales, oleaginosas, productos lácteos, carne y azúcar, promedió 210 puntos en enero, sin cambios desde diciembre.

La agencia con sede en Roma también elevó su estimación de la producción mundial de cereales en el 2012 a 2.302 millones de toneladas, un alza de 20 millones de toneladas desde su proyección anterior.

Su pronóstico de las existencias mundiales de cereales al final de la temporada en el 2013 se mantuvo sin cambios en 495 millones de toneladas, lo que será un 3 por ciento a la baja de su nivel de apertura.

"Deberíamos esperar excelentes cosechas en el 2013", dijo el economista senior de la FAO Abdolreza Abbassian. "Pero el clima podría ponerse negativo, y dado que ya estamos en una situación de estrechez, los precios podrían reaccionar violentamente e incrementarse", declaró.

En enero, la recuperación de los precios de los aceites compensó los declives vistos en los cereales y el azúcar, dijo la agencia en un comunicado.

El índice de la FAO se encuentra debajo de un máximo de 238 puntos alcanzado en febrero del 2011, cuando los elevados precios de los alimentos ayudaron a desatar protestas que llevaron a los levantamientos de la Primavera Arabe en Oriente Medio y el norte de Africa.

En el verano boreal del 2012, los precios de los alimentos comenzaron a subir hasta llegar a niveles cercanos a los registrados en el 2008, cuando emergieron numerosos disturbios, algunos mortales, en varias naciones pobres.

(Reporte de Catherine Hornby. Editado en español por Carlos Aliaga)

 
Un trabajador recolecta granos de soja durante el proceso de descarga en la fábrica Alvorada en Primavera do Leste, Brasil, feb 6 2012. Los precios mundiales de los alimentos se estabilizaron en enero tras haber caído en los últimos tres meses, dijo el jueves la agencia FAO de Naciones Unidas, pero advirtió que las cosechas arruinadas por malas condiciones climáticas podrían causar abruptas alzas por la estrechez de las existencias de granos. REUTERS/Paulo Whitaker