7 de febrero de 2013 / 15:13 / en 5 años

RESUMEN 1-Caen pedidos de subsidio por desempleo en EEUU en señal de mejora del mercado laboral

Un postulante a un empleo revisa su teléfono móvil durante una feria laboral en Nueva York, ene 10 2013. El número de estadounidenses que presentaron nuevas solicitudes de subsidios por desempleo cayó la semana pasada casi a mínimos niveles en cinco años, una señal de que continúa la lenta recuperación del mercado laboral.Lucas Jackson

Por Jason Lange

WASHINGTON (Reuters) - La cantidad de estadounidense que solicitaron subsidios por desempleo cayó la semana pasada a niveles cercanos al mínimo en cinco años, en otra señal de que continúa la lenta recuperación del mercado laboral en ese país.

Otros datos divulgados el jueves mostraron que las ventas de muchos de los principales minoristas de Estados Unidos se mantuvieron fuertes a lo largo de enero, pese a un aumento de la presión impositiva sobre los consumidores. En contrapartida, la productividad de las empresas se desplomó en el cuarto trimestre.

Las solicitudes iniciales de beneficios estatales por desempleo cayeron a 366.000 unidades en la medición desestacionalizada, dijo el Departamento del Trabajo.

Eso fue suficiente para reducir en 2.250 unidades el promedio móvil de cuatro semanas de las nuevas solicitudes, un indicador de la tendencia sobre los despidos de trabajadores, hasta un nivel de 350.500 unidades, su piso desde marzo del 2008.

"El mercado laboral está mejorando, pero ciertamente no a un ritmo robusto, para nada", comentó Russell Price, economista de Ameriprise Financial en Troy, Michigan.

Pese a que los empleadores han reducido los despidos, las contrataciones crecen a un ritmo bajo. Los economistas afirman que la débil recuperación del mercado laboral significa que le Reserva Federal probablemente seguirá comprando bonos el próximo año para mantener bajo el costo de endeudamiento.

El informe de solicitudes mostró que el número de personas que aún recibe beneficios de los programas estatales regulares luego de la semana inicial de contar con el beneficio aumentó en 8.000 a 3,22 millones en la semana que terminó el 26 de enero.

Los datos no sorprendieron mayormente en los mercados financieros de Estados Unidos, que se concentraron en los eventos que se desarrollaron en Europa.

Los precios de las acciones estadounidenses y los rendimientos de los bonos del Tesoro de Estados Unidos cayeron por preocupaciones sobre el panorama económico en Europa.

El presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, dijo que los consejeros están monitorizando el impacto económico de un euro valorizado.

PRODUCTIVIDAD CAE

La economía estadounidense ha mostrado señales de fortaleza subyacente, pese a su sorpresiva contracción del cuarto trimestre. El gasto del consumidor parece estar más robusto y muchos minoristas reportaron buenas ventas en enero.

En general, las ventas comparables subieron un 5 por ciento en el primer mes del 2013, según una medición de Thomson Reuters I/B/E/S entre 20 compañías, un indicador de que el gasto ha logrado mantenerse pese a un alza en los impuestos a la renta que afectó a la mayoría de los estadounidenses el mes pasado.

Se espera que el informe completo de las ventas minoristas de enero elaborado por el Departamento de Comercio, y que será publicado el 13 de febrero, muestre que subieron respecto a diciembre al ser ajustadas por oscilaciones estacionales.

Los consumidores están solicitando préstamos en forma sostenida, una señal de confianza. El crédito al consumidor aumento en 14.590 millones de dólares en diciembre, dijo la Reserva Federal en un informe.

El alza fue impulsada por el mayor incremento del crédito no renovable, que incluye préstamos automotrices y de estudio, desde noviembre del 2001.

En forma separada, el Departamento del Trabajo dijo que la productividad no agrícola registró en el cuarto trimestre su mayor caída en casi dos años debido a que la producción aumentó sólo marginalmente, pese a un aumento sostenido en el empleo.

La productividad declinó a una tasa anual de un 2 por ciento, la caída más aguda desde el primer trimestre del 2011 y una baja mayor al retroceso de un 1,3 por ciento pronosticado en un sondeo de Reuters.

Se prevé que la productividad repuntará en el período actual debido a que los analistas creen que la debilidad de la producción en el cuarto trimestre se debió parcialmente a factores temporales, como un declive inusualmente pronunciado en el gasto del Gobierno en el aparato militar.

En tanto, los costos laborales por unidad de producción saltaron un 4,5 por ciento en el cuarto trimestre, más que el avance del 3 por ciento esperado por los analistas.

La compensación por hora de los trabajadores estadounidenses -una lectura que incluye tanto salarios como contribuciones de los empleadores al seguro social y planes privados de beneficios, como salud- subió a una tasa de un 2,4 por ciento durante los últimos tres meses del 2012.

El salto en los costos laborales por unidad vinculado a las compensaciones podría ser la antesala de crecientes presiones sobre los precios o sobre las ganancias, pero los analistas dijeron que no esperan que se mantenga.

"No creemos que este dato indique un aumento significativo en la inflación de los salarios", afirmó Daniel Silver, economista de JPMorgan en Nueva York.

Más aún, el trabajo también mostró que el alza en las compensaciones no está yendo a la par del aumento de precios, una mala señal para la capacidad de los hogares de elevar el consumo.

Ajustada por inflación, la compensación por hora subió sólo un 0,3 por ciento en el cuarto trimestre y bajó un 0,4 por ciento en el 2012, en su segundo declive anual consecutivo.

Reporte adicional de Herbert Lash y Gertrude Chavez-Dreyfuss en Nueva York. Editado en español por Patricio Abusleme

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