8 de febrero de 2013 / 16:23 / en 5 años

RESUMEN-Défict comercial de EEUU se reduce, apunta a un PIB más fuerte

Por Jason Lange

Imagen de archivo de unas grúas gigantes durante el proceso de descarga de contenedores en Barbours Cut, EEUU, dic 3 2009. Un aumento de las exportaciones y una reducción de las importaciones petroleras ayudó a recortar el déficit comercial de Estados Unidos a su menor punto en casi tres años en diciembre, lo que sugiere que la mayor economía del mundo tuvo un desempeño mucho mejor de lo estimado en el cuarto trimestre.

WASHINGTON (Reuters) - Un aumento de las exportaciones y una reducción de las importaciones petroleras ayudó a recortar el déficit comercial de Estados Unidos a su menor punto en casi tres años en diciembre, lo que sugiere que la mayor economía del mundo tuvo un desempeño mucho mejor de lo estimado en el cuarto trimestre.

La brecha comercial del país se redujo a 38.500 millones de dólares en el mes, dijo el viernes el Departamento de Comercio. Los analistas encuestados por Reuters esperaban un déficit de 46.000 millones de dólares.

“Los datos de comercio para diciembre pintan un cuadro tranquilizador y alentador de la economía de Estados Unidos a fines del año pasado”, dijo Chris Williamson, economista jefe de Markit.

Eso sugiere que el Gobierno estadounidense rectificará al alza su lectura de avance del producto interno bruto del cuarto trimestre, que reflejó que la economía se contrajo a un ritmo anual de 0,1 por ciento, en parte debido a un declive de las exportaciones ajustadas por la inflación.

El Gobierno había divulgado su estimación del PIB del cuarto trimestre antes de que estuvieran disponibles los datos comerciales de diciembre. Ese reporte del PIB sugirió que el Gobierno proyectaba un mayor déficit comercial para diciembre.

Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomic Advisors, dijo que los datos de diciembre podrían añadir 0,7 puntos porcentuales a la lectura del PIB del cuarto trimestre.

Los datos del viernes mostraron que las exportaciones estadounidenses aumentaron 8.600 millones de dólares en el mes gracias a las ventas de suministros industriales, incluyendo un incremento de 1.200 millones de dólares en oro no monetario.

En reflejo también del auge de la producción petrolera impulsada por las tecnologías de fractura hidráulica, las exportaciones de petróleo subieron en casi 1.000 millones de dólares durante el mes a un récord.

Una baja en las importaciones de petróleo condujo a un declive de 4.600 millones de dólares en las compras generales al resto del mundo en diciembre. Para todo el año, las importaciones de crudo del país disminuyeron a sus menores niveles desde 1997 en términos de volumen.

En tanto, en otro dato divulgado el viernes en Estados Unidos, los inventarios mayoristas bajaron imprevistamente en diciembre ya que las concesionarias de autos y los proveedores agrícolas redujeron sus existencias, una señal negativa para el crecimiento económico al final del año.

CARGA PARA EL CRECIMIENTO

Para todo el 2012, la brecha comercial estadounidense bajó un 3,5 por ciento a 540.400 millones de dólares.

El déficit comercial representa una carga para el crecimiento económico de Estados Unidos, pero el aumento de las exportaciones ayuda a que el lastre sea menor que en otros años. El año pasado, las exportaciones aumentaron un 4,4 por ciento.

Si bien el déficit comercial en general se contrajo, con China registró un incremento anual. Eso seguramente causará renovadas críticas de las fábricas estadounidenses que quieren que Washington presione al gigante asiático para que revalorice su moneda, el yuan.

“El Congreso y el Gobierno deben asumir la manipulación monetaria”, dijo Scott Paul, director ejecutivo de la Alianza para las Manufacturas de Estados Unidos.

Sin embargo, incluso las cifras sobre China tienen algo positivo. Si bien el año pasado las importaciones desde la segunda mayor economía del mundo subieron a un máximo histórico, también pasó lo mismo con las exportaciones estadounidenses al país asiático.

En todo el 2012, por otra parte, el déficit comercial estadounidense con la Unión Europea aumentó, pero se elevó su superávit con Brasil.

Reporte de Jason Lange

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