28 de febrero de 2013 / 10:25 / en 5 años

Desempleo alemán se mantiene cerca de mínimo más de dos décadas

Por Michelle Martin

BERLIN (Reuters) - EL número de alemanes desocupados cayó en febrero y la tasa de desempleo se mantuvo cerca de mínimos del periodo post Reunificación, avivando las esperanzas de que la demanda doméstica apoye el crecimiento de la mayor economía de Europa.

Datos de la Oficina del Trabajo de Alemania mostraron el jueves que el número de personas sin empleo bajó por tercer mes consecutivo en 3.000 puestos ajustados estacionalmente a 2,917 millones en febrero.

La cifra estuvo levemente por debajo de la estimación promedio de un sondeo de Reuters realizado a 29 economistas, que esperaban una caída del desempleo en 5.000 puestos.

La tasa de desempleo se mantuvo estable en 6,9 por ciento, dejando la lectura de febrero apenas por encima del 6,8 por ciento que marcó su menor punto desde que el país se reunificó en 1990.

“El mercado laboral alemán sigue estando sólido como una roca, desafiado el clima invernal y la crisis del euro”, dijo Carsten Brzeski, economista senior en ING.

La baja tasa de desempleo es una buena noticia para la canciller Angela Merkel, que afronta unas elecciones en septiembre que podrían estar influenciadas por el estado de la economía. Alemania es la envidia de estados aproblemados de la zona euro como Grecia y España, donde una de cada cuatro personas se encuentra sin trabajo.

El Gobierno espera que la situación estable del empleo impulse el consumo privado este año para ayudar a compensar el débil comercio con sus socios de la zona euro. Alemania exporta cerca de un 40 por ciento de sus bienes a países socios del bloque monetario.

La cifra total desestacionalizada del desempleo, un umbral políticamente importante en Alemania, se mantuvo por encima de la marca de 3 millones.

“El milagro laboral alemán ha perdido la magia. Sin embargo, incluso sin magia y encanto, el mercado laboral debe seguir siendo el pilar del crecimiento”, dijo Brzeski.

Una serie de firmas alemanas han anunciado recortes de empleos recientemente. Commerzbank dijo que planea recortar hasta 6.000 puestos de trabajo para el 2016, Deutsche Telekom anunció que reducirá 1.200 puestos laborales en Alemania y Air Berlin sostuvo que recortará casi un 10 por ciento de su fuerza laboral de 9.300 personas.

De todas formas, el jefe de la Oficina del Trabajo Frank-Juergen Weise dijo que el mercado laboral estaba lidiando bien con la desaceleración económica vista al final del 2012 y que seguía siendo “robusto”.

La economía alemana se contrajo 0,6 por ciento en el cuarto trimestre, sucumbiendo a una fuerte caída de la demanda de sus socios europeos, pero analistas esperan que el retroceso sea de corto plazo y no creen que el país caerá en una recesión.

Los datos del desempleo alemán publicados el jueves son parte de una serie de cifras que muestran un repunte económico en el primer trimestre.

La confianza de los negocios, inversores y consumidores de Alemania está mejorando, el sector privado se está expandiendo, y las exportaciones, las órdenes y la producción se están incrementando.

Reporte de Michelle Martin. Editado en español por Marion Giraldo y Rodrigo Charme

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