28 de febrero de 2013 / 12:43 / hace 4 años

Economía de España se contrae en 2012 bajo presión de deuda

MADRID (Reuters) - La economía española se contrajo por sexto trimestre consecutivo de octubre a diciembre, según datos publicados el jueves, afectando los esfuerzos del Gobierno por reducir el déficit público y revertir el panorama del mercado laboral.

La economía se contrajo 1,4 por ciento en el 2012 respecto del año anterior, luego de crecer apenas en el 2011, el segundo mayor retroceso desde que comenzaron a tomarse las lecturas en 1970, cuando el dictador Francisco Franco todavía estaba en el poder.

Se espera que la economía española se contraiga en el 2013 por segundo año consecutivo. Aunque las exportaciones han aumentado, las ventas minoristas han declinado por 30 meses seguidos debido a los fuertes recortes de gastos del Estado y a la elevada tasa de desempleo.

La balanza por cuenta corriente del país -una medición de su comercio e inversión exterior- presentó un superávit por tercer mes seguido en 4.870 millones de euros (6.400 millones de dólares) en diciembre, en comparación con un déficit de 3.900 millones de euros en el mismo mes del año previo, dijo el jueves el Banco de España.

El aumento de las exportaciones, que muestran que España tiene mejor capacidad para competir por negocios, ha ayudado a reducir significativamente el déficit comercial en el último año. Las importaciones cayeron un 6,4 por ciento en diciembre respecto del mismo mes del año anterior.

"Se está haciendo mucho en cuanto los superávits de cuenta corriente que han mejorado marcadamente en los países periféricos de la zona euro, pero eso se debe en mayor grado a que la demanda doméstica y las importaciones se han derrumbado", dijo Ben May, analista de Capital Economics.

Para el 2012 en su totalidad, España registró un déficit de cuenta corriente de 8.300 millones de euros, en comparación a la brecha de 37.500 millones de euros en el 2011.

PEORES CIFRAS DESDE 2009

El PIB de España cayó 0,8 por ciento en el cuarto trimestre sobre una base trimestral, una baja levemente mayor que la estimación previa y su declive trimestral más acentuado desde mediados del 2009, de acuerdo a datos del Gobierno.

"Estas cifras son la expresión de la anemia de la demanda interna y de la inversión doméstica", dijo Emilio Ontiveros, presidente de Analistas Financieros Internacionales.

"La inercia con que nos metemos en el 2013 -en que la economía del euro también se contrajo- no aventura una recuperación. Ahora cabe preguntarse hasta qué punto las previsiones del Comisión Europea (CE) siguen siendo válidas", agregó Ontiveros.

La Comisión Europea dijo la semana pasada que la economía española se contraerá un 1,4 por ciento este año, frente al retroceso del 0,5 por ciento previsto por el Gobierno.

La Unión Europea ha señalado que quiere que España despliegue un plan ambicioso de mayores cambios estructurales en la economía, a fin de reducir el déficit público, que se espera incumpla las metas de este año y el próximo.

Los costos laborales de España han caído y la productividad se ha incrementado. Esos factores, junto con una reforma laboral que ha reducido la capacidad de negociación de los sindicatos, han llevado a las automotrices a anunciar nuevas inversiones en el país.

Sin embargo, los precios han continuado subiendo por los altos costos energéticos, dado que los precios del consumidor en la Unión Europea subieron 2,8 por ciento en febrero en la medición interanual, de acuerdo a datos publicados el jueves.

May, de Capital Economics, dijo que el aumento de los precios indica que las compañías podrían no estar ahorrando lo suficiente al despedir a trabajadores y reducir salarios.

"El precio de las materias primas ha continuado incrementándose, de modo que aunque las firmas han estado rebajando sus costos laborales no han estado pasando esos ahorros a los consumidores", explicó. (1 dólar = 0,7628 euros)

Reporte adicional Tracy Rucinski y Manuel Maria Ruiz. Editado por Marion Giraldo

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