16 de enero de 2009 / 20:28 / en 9 años

Nueva York celebra a piloto que aterrizó avión en el río Hudson

<p>Foto de archivo de naves de rescate auxiliando a un avi&oacute;n de U.S. Airways luego de que cayera al r&iacute;o Hudson en Nueva York, 15 ene 2009. Nueva York celebr&oacute; a su &uacute;ltimo h&eacute;roe, el piloto que aterriz&oacute; un avi&oacute;n de la aerol&iacute;nea U.S. Airways en el r&iacute;o Hudson, salvando a los 155 ocupantes, en un maniobra que los expertos calificaron como un trabajo maestro bajo presi&oacute;n de vida o muerte. REUTERS/Eric Thayer</p>

Por Daniel Trotta

NUEVA YORK (Reuters) - Nueva York celebró a su último héroe, el piloto que aterrizó un avión de la aerolínea U.S. Airways en el río Hudson, salvando a los 155 ocupantes, en un maniobra que los expertos calificaron como un trabajo maestro bajo presión de vida o muerte.

Chesley “Sully” Sullenberger aún no aparecía en público el viernes, un día después de que realizó el aterrizaje de emergencia en el río que separa la ciudad de Nueva York de Nueva Jersey, en lo que el gobernador David Paterson calificó como “un milagro en el Hudson”.

El alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, dijo que el piloto no estará disponible hasta que termine de entregar información a los investigadores federales.

La Administración Federal de Aviación (FAA, por su sigla en inglés) sostuvo que estaba investigando reportes respecto a que el avión habría impactado a una bandada de pájaros poco antes de despegar del aeropuerto LaGuardia en Nueva York.

Expertos de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por su sigla en inglés) se encuentran en la zona, pero probablemente no revisarán los motores hasta que el avión sea extraído del agua. El avión, aún intacto, está amarrado a un rompeolas EN Manhattan.

“Hemingway definió el heroísmo como gracia bajo presión y yo creo que es justo decir que el capitán Sullenberger ciertamente demostró eso ayer”, dijo Bloomberg, quien entregará la llave de la ciudad a la tripulación en una ceremonia.

“Esta es una historia de héroes”, agregó Bloomberg, quien también honró a la policía, a los rescatistas del departamento de bomberos y a los operadores privados de transbordadores, los cuales acudieron en ayuda del avión pocos minutos después de que aterrizara.

Sullenberger, de 57 años, ex piloto de la Fuerza Aérea y consultor de vuelo, condujo el avión en problemas sobre la densamente poblada ciudad y lo hizo aterrizar en el río, advirtiendo a los pasajeros que “se prepararan para el impacto”.

Una azafata se quebró una pierna pero la mayoría de las personas resultaron ilesas y sólo sufrieron por el frío.

Transbordadores rescataron a los pasajeros del ala, en donde esperaron a 6 grados Celsius bajo cero, con los pies sumergidos en el agua.

Una fuente policial comentó al diario Daily News que el piloto era un “genio”.

“Se veía sereno” dijo un rescatista al diario. “Se veía como David Niven en un uniforme de aviación”, agregó, haciendo referencia al actor británico.

“El es muy controlado, muy profesional”, precisó a Reuters su mujer, Lorrie Sullenberger “El es un piloto, piloto. Ama el arte de volar”, sostuvo.

“HA HABIDO UN ACCIDENTE”

Bloomberg dijo que mientras el avión se hundía en el río, Sullenberger caminó dos veces por la nave para asegurarse de que no quedara nadie.

“Cuando me llamó me dijo: ‘Ha habido un accidente’. Al principio pensé que sería algo menor, pero cuando me contó las circunstancias mi cuerpo comenzó a temblar y me apuré en sacar a nuestras hijas del colegio”, contó su esposa al canal de noticias CNN.

“Yo creo que todos nosotros estábamos preocupados porque no hubiera sobrevivientes, pero el hecho de que todos sobrevivieron muestra que este piloto es un héroe extraordinario”, dijo la portavoz de la Casa Blanca Dana Perino.

Los controladores de tráfico aéreo reportaron que es probable que la nave haya perdido ambos motores del Airbus A320, que está diseñado para poder volar con un sólo motor.

De acuerdo a los controladores de tráfico aéreo, una “calma espeluznante” provocó que se redujeran las opciones de comunicación con la cabina de mando.

El avión no tenía la energía necesaria para volver a LaGuardia o aterrizar en el pequeño aeropuerto de Teterboro, cruzando el río en Nueva Jersey, dijo a Reuters un funcionario de la unión de controladores.

Reporte adicional de John Crawley en Washington; Editado en español por Marion Giraldo

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