7 de mayo de 2008 / 21:14 / en 9 años

Científicos descubren genes responsables del neuroblastoma

Por Gene Emery

BOSTON (Reuters) - Un equipo internacional de investigadores dijo haber identificado tres variantes del código genético que influirían en el desarrollo de neuroblastoma agresivo, que es el tumor sólido más letal en la infancia temprana.

Si bien el resultado no cambiaría inmediatamente el modo en que los médicos tratan esa forma de cáncer, diagnosticada a 700 niños al año sólo en Estados Unidos, los expertos señalaron en New England Journal of Medicine que conduciría al desarrollo de nuevas terapias contra el tumor.

El neuroblastoma causa la muerte de más del 60 por ciento de sus víctimas de alto riesgo, dado que suele permanecer sin detectar hasta que se ha expandido ampliamente.

Debido a que las chances de que el neuroblastoma reaparezca en una familia son de menos del 1 por ciento, es bastante inútil hacer controles genéticos para evaluar el riesgo, expresaron en un comentario en la revista los doctores Brian Kushner y Nai-Kong Cheung.

El equipo de investigadores, dirigidos por el doctor John Maris, del Hospital de Niños de Filadelfia, detectó los defectos genéticos analizando las muestras de 1.032 niños afectados y 2.043 controles aparentemente saludables.

Los científicos chequearon sus resultados observando la misma secuencia del código en tres grupos independientes con y sin neuroblastoma, incluidos 720 pacientes adicionales.

El equipo señaló que se sabe poco sobre la función de estos tres genes en la salud, los cuales aparecen en el sexto cromosoma más grande.

“Probablemente causan cambios sutiles en la expresión genética durante el desarrollo temprano al interactuar con otros genes que aún deben descubrirse. Esto sugiere que el neuroblastoma tiene causas complejas,” señaló el autor en un comunicado.

“Una serie de variaciones genéticas se producirían en distintos lugares para combinarse en una ‘tormenta perfecta’ que provoca el cáncer,” explicó Maris.

El neuroblastoma ha sido difícil de estudiar porque sus distintos tipos pueden comportarse de manera muy diferente. Algunos casos son tan leves que pueden desaparecer solos con escaso tratamiento.

Pero el tumor puede resultar sumamente agresivo, por lo que es responsable de un 15 por ciento de las muertes infantiles por cáncer, aún cuando sólo representa un 7 por ciento de todos los casos de tumores en los niños.

Editada en español por Ana Laura Mitidieri

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