Científicos descubren genes responsables del neuroblastoma

miércoles 7 de mayo de 2008 17:09 GYT
 

Por Gene Emery

BOSTON (Reuters) - Un equipo internacional de investigadores dijo haber identificado tres variantes del código genético que influirían en el desarrollo de neuroblastoma agresivo, que es el tumor sólido más letal en la infancia temprana.

Si bien el resultado no cambiaría inmediatamente el modo en que los médicos tratan esa forma de cáncer, diagnosticada a 700 niños al año sólo en Estados Unidos, los expertos señalaron en New England Journal of Medicine que conduciría al desarrollo de nuevas terapias contra el tumor.

El neuroblastoma causa la muerte de más del 60 por ciento de sus víctimas de alto riesgo, dado que suele permanecer sin detectar hasta que se ha expandido ampliamente.

Debido a que las chances de que el neuroblastoma reaparezca en una familia son de menos del 1 por ciento, es bastante inútil hacer controles genéticos para evaluar el riesgo, expresaron en un comentario en la revista los doctores Brian Kushner y Nai-Kong Cheung.

El equipo de investigadores, dirigidos por el doctor John Maris, del Hospital de Niños de Filadelfia, detectó los defectos genéticos analizando las muestras de 1.032 niños afectados y 2.043 controles aparentemente saludables.

Los científicos chequearon sus resultados observando la misma secuencia del código en tres grupos independientes con y sin neuroblastoma, incluidos 720 pacientes adicionales.

El equipo señaló que se sabe poco sobre la función de estos tres genes en la salud, los cuales aparecen en el sexto cromosoma más grande.

"Probablemente causan cambios sutiles en la expresión genética durante el desarrollo temprano al interactuar con otros genes que aún deben descubrirse. Esto sugiere que el neuroblastoma tiene causas complejas," señaló el autor en un comunicado.   Continuación...