6 de mayo de 2009 / 17:25 / hace 8 años

Científicos descubren 200 nuevas especies de ranas en Madagascar

<p>Una rana de una nueva especie llamada "boophis aff elenae" en esta foto divulgada por el Consejo de Investigaci&oacute;n Cient&iacute;fica de Espa&ntilde;a, 6 mayo 2009. Cient&iacute;ficos hallaron m&aacute;s de 200 nuevas especies de ranas en Madagascar, pero una crisis pol&iacute;tica est&aacute; afectando la conservaci&oacute;n de la flora y fauna &uacute;nica de la isla del oc&eacute;ano Indico, mostr&oacute; un estudio.Miguel Vences</p>

Por Richard Lough

PORT LOUIS (Reuters) - Científicos hallaron más de 200 nuevas especies de ranas en Madagascar, pero una crisis política está afectando la conservación de la flora y fauna única de la isla del océano Indico, mostró un estudio.

El descubrimiento, que casi duplica el número de anfibios conocidos en Madagascar, ilustra la subestimación de las riquezas naturales que ayudaron a engendrar una industria turística de 390 millones de dólares anuales.

Sin embargo, meses de inestabilidad que culminaron en un cambio de Gobierno después de disturbios callejeros, pusieron en duda los logros obtenidos en la conservación.

"La inestabilidad política está permitiendo la tala del bosque dentro de los límites de los parques nacionales, generando mucha incertidumbre sobre el futuro de la red de áreas protegidas", dijo en un comunicado David Vieites, investigador del Museo Nacional Español de Ciencias Naturales.

Madagascar, la cuarta isla del mundo en tamaño famosa por sus criaturas exóticas como el lémur de cola anillada y las ranas venenosas, es un lugar de altísima biodiversidad animal y vegetal.

Más del 80 por ciento de los mamíferos de Madagascar no pueden hallarse en otro lado, mientras que todas menos una de las 217 especies de anfibios previamente conocidas son consideradas nativas de la isla.

"La gente cree que conocemos qué especies de plantas y animales viven en el planeta", dijo en un comunicado Miguel Vences, profesor de la Universidad Técnica de Braunschweig y miembro del equipo.

"Pero los siglos de descubrimientos recién empiezan, la mayoría de las formas de vida de la Tierra aguardan el reconocimiento científico", agregó.

Las demandas humanas en la tierra y décadas de tala indiscriminada destruyeron el 80 por ciento de los bosques de Madagascar, amenazando a cientos de especies, indicó.

El estudio, realizado por el Consejo de Investigación Científica de España y publicado en la edición de mayo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, sugiere que el descubrimiento de entre 129 y 221 nuevas especies de ranas podría duplicar el número de anfibios a nivel global si los resultados son extrapolados en todo el mundo.

Casi un cuarto de las nuevas especies descubiertas aún no ha sido hallado en áreas no protegidas, señaló el estudio.

Madagascar se separó de Africa hace casi 160 millones de años, por lo cual su flora y fauna pudieron desarrollarse aisladas del continente.

Editado en español por Patricia Avila

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