Máxima autoridad médica de EEUU insta a incrementar la lactancia

jueves 20 de enero de 2011 14:21 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - La máxima autoridad médica de Estados Unidos instó el jueves a la ciudadanía a respaldar la lactancia materna y delineó guías para que las madres y las comunidades apoyen el sistema de nutrición infantil más natural.

Estudios han demostrado numerosos beneficios para los bebés, las madres y el sistema médico en general cuando los recién nacidos son amamantados durante el mínimo recomendado de seis meses.

La directora general de salud pública estadounidense, Regina Benjamin, difundió el jueves un informe que recomienda a las madres amamantar a sus hijos.

"Existen muchas barreras para las madres que quieren amamantar", indicó Benjamin en un comunicado que acompañó al reporte.

"No deberían ser abandonadas. Si usted es médico, familiar, amigo o empleador puede jugar un papel importante a la hora de ayudar a las madres que quieren amamantar", añadió la funcionaria.

La lactancia materna permite que los bebés desarrollen inmunidad y los protege de enfermedades como la diarrea, las infecciones de oído y la neumonía, señala el informe. Algunos estudios han relacionado el amamantamiento con un coeficiente intelectual mayor.

Más allá de los beneficios de la lactancia, algunas mujeres creen -debido a sus horarios complicados, al estigma social y a la falta de conocimiento- que es difícil lograr un amamantamiento adecuado.

Aunque el 75 por ciento de los bebés son amamantados al nacer, apenas uno de cada 10 se alimenta exclusivamente con leche materna durante los primeros seis meses de vida.

La recomendación de la Dirección General de Salud Pública de Estados Unidos busca combatir esos problemas expandiendo y mejorando los programas comunitarios de respaldo y asesoramiento a las madres, además de asegurar que los empleadores y los centros de atención médica brinden un apoyo similar.

La Academia Estadounidense de Pediatría aprueba la campaña. El informe "brinda una guía para crear un sendero claro para que todas las madres amamanten lo más que puedan y deseen hacerlo", señaló en un comunicado la entidad pediátrica.

(Reporte de Wendell Marsh; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)