Riesgo de bioterrorismo por gripe aviaria aumenta con censura

miércoles 21 de diciembre de 2011 16:08 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un número de laboratorios podrían manipular el virus de la gripe aviaria para hacer armas bioterroristas capaces de causar una pandemia humana y el esfuerzo de Estados Unidos por censurar la investigación sólo aumenta el riesgo de que elementos disidentes los desarrollen.

Los expertos dicen que un pedido sin precedentes de la Dirección Nacional de Asesoramiento en Bioseguridad (NSABB por su sigla en inglés) de Estados Unidos para que dos importantes revistas científicas retengan detalles de la investigación sobre gripe aviaria H5N1 no detendrá a nadie que quiera actuar con fines peligrosos.

Es más, el hecho de que se publique acerca del potencial del H5N1 de ser manipulado deliberadamente de modo patógeno podría dar ideas a mentes perversas.

"Cualquiera de estas cosas tiene el potencial de despertar ideas en algún disidente", dijo Peter Openshaw, director del centro de infecciones respiratorias y del Britain's Imperial College.

"Hay mucha gente loca dando vueltas y hay muchos que están obsesionados con una idea en el extremo de la norma política. Ambos grupos pueden causar daño", agregó.

La gripe aviaria H5N1 es extremadamente letal en las personas que están directamente expuestas a aves infectadas.

Desde que el virus se detectó por primera vez en 1997, cerca de 600 personas la contrajeron y más de la mitad murió. Pero, hasta ahora, no ha mutado de forma de poder pasar fácilmente de persona a persona.

Los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos financiaron dos investigaciones, una en Holanda y otra en Wisconsin, sobre cómo el virus puede volverse más transmisible a los humanos.   Continuación...