18 de noviembre de 2012 / 15:57 / hace 5 años

Sudeste Asia pide negociaciones con China sobre disputas por islas

Por Manuel Mogato y Stuart Grudgings

PHNOM PENH (Reuters) - Las naciones del sudeste asiático desplegaron el domingo una inusual muestra de unidad ante los reclamos marítimos de China, al hacer un llamado por las primeras negociaciones formales con Pekín sobre unas disputas que han elevado las tensiones y expusieron divisiones en la región.

Tras el arribo del primer ministro chino, Wen Jiabao, a una cumbre en Camboya, los 10 líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) parecieron resueltos a evitar que se repitiera la vergonzosa suspensión de unas conversaciones en julio sobre reclamos de competencia acerca del Mar de China Oriental.

El tema se ha convertido en el mayor desafío de seguridad para la región asiática.

El primer ministro de Camboya, Hun Sen, dijo a Wen que la ASEAN desea iniciar negociaciones sobre un código vinculante de conducta destinado a reducir los riesgos de hostilidades navales lo más pronto posible, según afirmó a Reuters el secretario general del bloque Surin Pitsuwan.

“El propio primer ministro discutirá con su homólogo de China esta noche y dará a conocer el nivel de consenso al bloque ASEAN”, sostuvo Surin.

“A ellos les gustaría que las discusiones empiecen lo más pronto posible porque este es un tema de interés y de preocupación para la comunidad internacional”, declaró.

Los reclamos de Pekín sobre el Mar de China Oriental han generado profundas divisiones dentro del bloque, en momentos en que el gasto militar de la región se está incrementando y Estados Unidos refocaliza su atención en Asia.

La tendencia de Washington se verá reflejada con una visita que realizará el presidente estadounidense, Barack Obama, a Camboya el lunes para participar en la cumbre.

Camboya, una aliada de China, ha usado su autoridad como presidente de la ASEAN este año para restringir la discusión sobre el asunto, en línea con la postura de Pekín de que las disputas deberían ser resueltas con charlas bilaterales.

China ha dicho que está dispuesta a discutir el código de conducta cuando “sea el momento apropiado”.

Consultado sobre el pedido de la ASEAN de negociaciones formales, el portavoz de Relaciones Exteriores chino Qin Gang respondió que los países del grupo estaban realizando consultas y que el tema no debería ser un “obstáculo” para las relaciones entre China y la región.

El primer ministro Wen sostendrá conversaciones formales con los líderes de la ASEAN el lunes.

Reporte adicional de James Pomfret. Editado en español por Marion Giraldo

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