19 de noviembre de 2012 / 13:58 / hace 5 años

Tensiones sobre Mar de China Meridional reaparecen en Cumbre de Asia

Por Jason Szep y James Pomfret

PHNOM PENH (Reuters) - Japón advirtió el lunes que una disputa por el Mar de China Meridional podría dañar la “paz y estabilidad” en Asia debido a que Pekín frenó un plan para aliviar las tensiones, mientras aparecieron desacuerdos entre Filipinas y Camboya sobre la disputa.

La pugna genera un trasfondo desagradable para la llegada a Camboya del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, para la cumbre regional en la que espera instar a China y los países del sudeste asiático a resolver la disputa, uno de los principales temas de seguridad de la región.

El primer ministro japonés, Yoshihiko Noda, desafió los esfuerzos del anfitrión, Camboya, un aliado de China, para limitar las negociaciones sobre el mar, donde los reclamos territoriales de China se superponen con los de cuatro países de la región y con los de Taiwán.

“El primer ministro Noda levantó el tema del Mar de China Meridional, al destacar que es de interés común de la comunidad internacional, lo que podría tener un impacto directo en la paz y estabilidad de la región Asia-Pacífico”, dijo Japón en un comunicado, luego de que Noda se reunió con los líderes de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN por su sigla en inglés).

Ello siguió a un comunicado emitido el domingo por Kao Kim Hourn, un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Camboya, quien dijo que los líderes del Sudeste Asiático “habían decidido que no internacionalizarían el Mar de China Meridional por el momento”.

En una señal de las tensiones sobre el tema, el presidente de Filipinas, Benigno Aquino, negó el comunicado de Camboya y desconoció ese acuerdo, al expresar sus objeciones en una tensa discusión entre Noda y los líderes asiáticos.

Cuando el primer ministro de Camboya, Hun Sen, empezó a cerrar la reunión con Noda, Aquino levantó la mano repentinamente e intercedió.

“Hubo varias expresiones realizadas ayer sobre la unidad de ASEAN que no advertimos que se traducirían como un consenso de ASEAN”, dijo Aquino, según su portavoz.

“Para que quede en los registros, ese no fue lo que interpretamos. La ruta de ASEAN no es la única para nosotros. Como un Estado soberano, tenemos el derecho a defender nuestros intereses nacionales”, agregó.

Las rutas alternativas de Filipinas incluirían a Estados Unidos, uno de sus aliados más cercanos, que ha dicho que tiene intereses en una libertad de navegación en el Mar de China Meridional.

ASEAN acordó el domingo pedirle formalmente a China que inicie las conversaciones para un Código de Conducta en busca de reducir el riesgo de enfrentamientos navales, de acuerdo con su secretario general, Surin Pitsuwan.

Sin embargo, el primer ministro chino, Wen Jiabao, pareció minimizar la necesidad de una acción inmediata en torno al tema.

Obama se reunirá con los líderes asiáticos el lunes por la noche, antes de sentarse con Wen el martes.

Los reclamos de soberanía de China sobre las aguas al este del Sudeste Asiático se enfrentan directamente con Vietnam y Filipinas, dos aliados de Estados Unidos, mientras que Brunei, Taiwán y Malasia también tienen sus propios reclamos.

Las relaciones chino-japonesas se enfriaron luego de que el Gobierno japonés compró unas islas en disputa, denominadas Senkaku en Japón y Diaoyu en China, en septiembre, lo que despertó violentas protestas antijaponesas y llamados a un boicot contra los productos de ese país en todo China.

China prefiere enfrentar los conflictos en negociaciones bilaterales.

Reporte adicional de Manuel Mogato, Stuart Grudgings y Prak Chan Thul; Editado por Juan Lagorio

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