20 de noviembre de 2012 / 16:13 / en 5 años

Tropas sirias luchan por expulsar a rebeldes de capital Damasco

<p>Foto de archivo. Residentes caminan cerca a edificios da&ntilde;ados tras bombardeos de fuerza leales al presidente sirio Bashar al-Assad, en Harasta cerca a la capital Damasco. 19 noviembre, 2012. Las tropas del presidente Bashar al-Assad, apoyadas por tanques, luchaban el martes para expulsar a las fuerzas rebeldes de un basti&oacute;n opositor en un suburbio de Damasco, en los combates m&aacute;s intensos ocurridos en meses en la capital de Siria. REUTERS/Abed Al-Kareem Muhammad/Shaam News Network/Handout</p>

Por Khaled Yacoub Oweis

AMAN (Reuters) - Las tropas del presidente Bashar al-Assad, apoyadas por tanques, luchaban el martes para expulsar a las fuerzas rebeldes de un bastión opositor en un suburbio de Damasco, en los combates más intensos ocurridos en meses en la capital de Siria.

En tanto, en el norte del país, los combatientes rebeldes irrumpieron en una base aérea militar que Assad ha utilizado para bombardear las zonas cercanas a la frontera con Turquía.

Y en el plano internacional, el ministro de Relaciones Exteriores turco dijo que los estados de la OTAN acordaron suministrar a Turquía un sistema de misiles Patriot para defenderse de los bombardeos transfronterizos provenientes de Siria.

Si bien el sistema sería sólo para fines defensivos, marca un endurecimiento en la oposición extranjera a Assad.

Los rebeldes también recibieron un impulso diplomático tras el reconocimiento oficial de Gran Bretaña a la opositora Coalición Nacional Siria, creada previamente este mes para aumentar las posibilidades de obtener ayuda exterior y armas y ser catalogada como el representante legítimo del pueblo sirio.

Gran Bretaña se convirtió en el noveno país en reconocer a la oposición siria después de que lo hicieran Francia, Turquía y los países del Golfo Pérsico.

Tras meses de lentos avances, los rebeldes capturaron varios lugares controlados por el Ejército en las regiones periféricas durante la semana pasada, entre ellos una base de las fuerzas especiales cerca de Aleppo, el centro comercial de Siria.

Sin embargo, los rebeldes también han estado buscando llevar la rebelión al corazón de Damasco, el centro de poder de Assad.

Las tropas de elite de la Guardia Republicana, apoyadas por tanques, atacaron el bastión rebelde de Daraya, en el extremo sudoeste de la capital, y se encontraron con la feroz resistencia de los insurgentes, que permanecían allí luego de días de bombardeos aéreos, dijeron fuentes de la oposición.

Doce personas murieron el lunes en Daraya, en su mayoría por los bombardeos aéreos, dijeron activistas. En tanto, miles de residentes han huido a los suburbios cercanos.

Un diplomático occidental dijo tras los combates que Assad tiene que demostrar que puede repeler a los rebeldes en Damasco.

“El tiene que demostrar que la caída de sus bases en Damasco y sus alrededores es sólo temporal, (y que sucede) mientras comienza a consolidar recursos y personal y se ocupa de los combates en el este”, dijo el diplomático.

El martes, además, dos obuses de mortero impactaron el edificio del Ministerio de Información en Damasco, causando daños pero no víctimas, dijo la televisión estatal, que culpó del ataque a “terroristas”, el término que usualmente utiliza el gobierno para referirse a las fuerzas anti-Assad.

Un día antes, los rebeldes capturaron el cuartel de un batallón del Ejército cerca de la puerta sur de Damasco, la base militar más cercana a la capital que ha caído en poder de los combatientes de la oposición.

MISILES EN LA FRONTERA SIRIO-TURCA

Los estados miembros de la OTAN acordaron proveer a Turquía con el avanzado sistema misilístico Patriot para que se defienda de los ataques sirios, y las conversaciones sobre un despliegue están en etapa final, dijo el martes el ministro de Relaciones Exteriores turco.

Turquía ha estado dialogando con aliados de la OTAN sobre cómo aumentar la seguridad en sus 900 kilómetros de frontera con Siria luego de que ataques con mortero cayeran dentro de su territorio, lo que elevó la preocupación de que la guerra civil se expanda a estados vecinos.

“Los países que proveen a la OTAN de los sistemas Patriot son conocidos; hemos alcanzado un acuerdo con esos países. La aplicación oficial será completada lo antes posible”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores turco, Ahmet Davutoglu, en conferencia de prensa.

“Se está trabajando intensamente y las conversaciones han llegado a su etapa final”, señaló Davutoglu en Ankara.

Sólo Estados Unidos, Holanda y Alemania tienen disponible el sistema de misiles Patriot adecuado. Alemania ha dicho que analizaría la solicitud turca “con solidaridad”.

El secretario general de la OTAN, el general Anders Fogh Rasmussen, dijo que Turquía podría contar con la “solidaridad aliada”, pero añadió que los misiles serían puramente para defensa y no para crear una zona de exclusión de vuelo en Siria.

Si bien los rebeldes que luchan por derrocar a Assad han logrado apoderarse de una amplia porción del territorio, prácticamente están indefensos ante la potencia de la fuerza área de Siria.

Los rebeldes han pedido la presión internacional para una zona de exclusión aérea, una medida que ayudó a los rebeldes libios a derrocar a su líder el año pasado.

El reconocimiento de Gran Bretaña y otros países a la coalición opositora podría ser el puntapié inicial para que finalmente llegue la ayuda internacional y la provisión de armas a los insurgentes.

Reporte de Khaled Yacoub Oweis en Amman, Oliver Holmes, Erika Solomon y Dominic Evans en Beirut, Mohammed Abbas en Londres. Escrito por Angus MacSwan. Editado por Rodrigo Charme y Ana Laura Mitidieri

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