30 de noviembre de 2012 / 14:04 / hace 5 años

Plan de China en aguas disputadas aumenta tensión: Jefe ASEAN

Por Matthew Bigg

YAKARTA (Reuters) - El plan de China de abordar y revisar los buques que entren ilegalmente a lo que Pekín considera su territorio en el disputado Mar Oriental de China podría provocar enfrentamientos navales y dañar a la economía de la región, dijo el viernes el jefe de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

Buscando calmar las alarmas encendidas sobre el tema, China dijo que concede “gran importancia” a la libertad de navegación en aguas que tienen algunas de las vías más transitadas a nivel mundial.

Nuevas reglas, que entrarán en vigor el 1 de enero, permitirán a la policía en la sureña provincia china de Hainan abordar y tomar el control de embarcaciones extranjeras que ingresen “ilegalmente” a aguas chinas, dijo el jueves el oficial China Daily.

“Mi reacción es (que esto es) sin duda una escalada de la tensión que ya se ha estado incrementando. Y es un giro muy serio de los acontecimientos”, dijo el Secretario General de la ASEAN, Surin Pitsuwan, a Reuters en una entrevista telefónica.

Utilizando un inusual fuerte lenguaje, Suris aseguró que el plan podría generar un incidente importante que afectaría la confianza en Asia del Este, un motor clave del crecimiento económico mundial.

“Es extremadamente importante ejercer la moderación y tratar de ver este desarrollo con la cabeza fría y estar abierto a escuchar las preocupaciones de todas las partes, todos los lados”, dijo.

El Mar del Sur de China es el mayor punto potencial de problemas militares en Asia con varios países reclamando la soberanía sobre las aguas que se consideran ricas en petróleo y gas.

Una cumbre de naciones asiáticas este mes fue ensombrecida por desacuerdos entre China y Filipinas sobre la disputa. Las tensiones se avivaron nuevamente ante la medida de China de emitir nuevos pasaportes que contienen un mapa de sus pretensiones marítimas.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores chino Hong Lei no quiso dar detalles sobre las nuevas reglas en unas declaraciones en Pekín el viernes y qué podría ser considerado como un ingreso ilegal.

“Todos los países tienen libertad de navegación en el Mar del Sur de China en concordancia con la ley internacional (...) En el presente no hay problemas con respecto a esto”, aseguró, agregando que Pekín quiere solucionar la disputa con sus vecinos a través de negociaciones.

China reclama prácticamente todo el mar. Filipinas, Taiwán, Vietnam, Brunei y Malasia reclaman varias partes.

La ruta más corta entre el Océano Pacífico y el Índico, el Mar Meridional de China tiene algunas de las vías de transporte marítimo más transitadas del mundo. Más de la mitad del tráfico de tanqueros petroleros del mundo pasa a través de él.

Reporte de Matthew Bigg. Editado en español por Carlos Aliaga/Manuel Farías

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