11 de enero de 2013 / 1:17 / hace 5 años

RESUMEN 1-Dos miembros de la Fed advierten sobre inflación en EEUU

5 MIN. DE LECTURA

Por Ann Saphir y Alister Bull

MADISON/KANSAS CITY (Reuters) - Dos miembros de alto rango de la Reserva Federal expresaron el jueves su incomodidad con la política flexible del banco central de Estados Unidos, sugiriendo que el presidente de la Fed, Ben Bernanke, podría enfrentar una mayor disidencia este año.

En comentarios que la ubicaron entre los miembros del comité de política de la Fed que se preocupan de mantener la inflación bajo control, la presidenta de la Reserva Federal de Kansas City Esther George advirtió que la política del banco central de mantener las tasas de interés cerca de cero, con el objetivo de impulsar la economía, podría generar inflación.

"Un período prolongado de tasas de interés cerca de cero podría aumentar sustancialmente los riesgos de futuros desequilibrios financieros y dificultar el que se logre la meta de inflación de un 2 por ciento en el futuro", dijo en sus comentarios más extensos sobre política en un año.

"La política monetaria, al contribuir a los desequilibrios financieros y la inestabilidad, podría muy fácilmente agravar el desempleo como podría reducirlo", agregó.

Esta posición no es muy representativa de otros funcionarios influyentes en el banco central, incluyendo a Bernanke y la vicepresidenta de la entidad, Janet Yellen.

La visión de ellos fue capturada mejor por los comentarios de Narayana Kocherlakota, quien hizo notar que se ha previsto que la inflación siga por debajo del objetivo del banco central de un 2 por ciento en el futuro cercano, aún bajo las estimaciones de la misma Fed.

"Esta previsión sugiere que, si acaso, la política monetaria actualmente es demasiado estrecha, no lo suficientemente laxa", dijo Kocherlakota en comentarios en Minneapolis.

El mes pasado, la Fed votó a favor de mantener las compras de activos en un ritmo de 85.000 millones de dólares al mes para reducir los costos del endeudamiento y fomentar la contratación. Dijo que continuaría con esta política, llamada alivio cuantitativo, hasta que viera una sustancial mejoría en el panorama del mercado laboral.

Los miembros del banco central de Estados Unidos también prometieron mantener las tasas de interés cerca de cero hasta que el desempleo caiga a un 6,5 por ciento, siempre y cuando la inflación no amenace con subir sobre un 2,5 por ciento.

George emitirá este mes su primer voto en el comité de política monetaria desde que asumió el mando de la Fed de Kansas City en octubre del 2011.

"Los más recientes comentarios de Esther George de la Fed de Kansas City han consolidado la presencia de una disidencia que se opone a la inflación en el FOMC en 2013, y Lacker de la Fed de Richmond ha pasado el liderazgo del bloque", dijo Gennadiy Goldberg, estratega de TD Securities.

Jeffrey Lacker era el único disidente en el panel de política monetaria de la Fed el año pasado.

El presidente de la Fed de St. Louis, James Bullard, quien también tiene derecho a voto este año en el comité de política monetaria de Estados Unidos, también advirtió sobre el potencial de inflación, aunque destacó que hasta el momento la inflación está por debajo de la meta de un 2 por ciento de la Fed.

"Es una política muy agresiva y me pone algo nervioso el que nos estemos comprometiendo en exceso con la política flexible", dijo Bullard a periodistas después de un discurso en la Asociación de Banqueros de Wisconsin. "Estamos tomando riesgos", agregó.

Mientras los funcionarios de la Fed evalúan cuándo reducir o terminar las compras de bonos -algunos, incluido Bullard, dicen que eso podría ocurrir este año- el debate podría concentrarse en la posible inflación.

También lo hará el panorama sobre la economía. En este frente, George se mostró claramente más pesimista que su colega, diciendo que ella espera que la economía de Estados Unidos crezca poco más de un 2 por ciento en el 2013, mientras que el desempleo caería medio punto porcentual.

Bullard estimó el jueves un crecimiento de un 3,2 por ciento este año y el próximo, agregando que la tasa de desempleo caería a un 6,5 por ciento -el umbral de la Fed para replantearse su política de bajas tasas de interés- a mediados del próximo año.

La tasa de desempleo de Estados Unidos en diciembre fue de un 7,8 por ciento.

Kocherlakota pronosticó que el Producto Interno Bruto de Estados Unidos se expandirá a una tasa anual de un 2,5 por ciento en el 2013 y un 3 por ciento el príximo año.

"Este crecimiento hará poco en términos de devolver a la economía a la tendencia histórica", dijo Kocherlakota en comentarios preparados para un evento de la Fed de Minneapolis. "Consistente con este crecimiento ralentizado de la producción, espero que el desempleo continúe cayendo sólo de manera lenta", agregó.

Reporte adicional de David Bailey y Pedro da Costa; Editado en Español por Ricardo Figueroa y Carlos Aliaga

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