Ciclón en Australia interrumpe quinta parte comercio global mineral de hierro

viernes 11 de enero de 2013 09:25 GYT
 

Por James Regan

SIDNEY (Reuters) - Un ciclón tropical al noroeste de la costa australiana, que se intensificaba el viernes, interrumpió un quinto del comercio mundial de mineral de hierro y redujo los suministros locales de gas natural y petróleo.

El ciclón Narelle pasó a la categoría 4, a un escalón de la categoría 5, la más severa. Esto significa que las ráfagas de viento podrían alcanzar los 250 kilómetros por hora para el sábado a medida que la tormenta se acerca a tierra, según la Oficina Australiana de Meteorología.

Los precios internacionales del mineral de hierro, que se usa para fabricar acero, han subido desde antes del inicio de la temporada de ciclones en Australia, que suele correr desde noviembre hasta abril, en parte debido a preocupaciones sobre demoras en los embarques.

Narelle es el primer ciclón de la temporada 2012-2013.

La mayor parte del mineral de hierro es comprado por siderúrgicas chinas, aunque acereras en Japón y Corea del Sur también son compradoras importantes.

Casi todo el mineral de hierro de Australia es extraído en el extremo occidental del país, una extensión poco poblada cuatro veces el tamaño de estado de Texas servida sólo por unos pocos puertos.

Rio Tinto, que es la segunda mayor productora de mineral de hierro del mundo y posee el 20 por ciento de su mercado mundial, suspendió el jueves la carga de buques en los puertos de Dampier y Cape Lambert. La extracción del mineral, que se lleva a cabo a cientos de kilómetros de la costa, no fue afectada, según la compañía.

Alrededor de 200 kilómetros al norte del trayecto de la tormenta, las terminales de embarque marino de Port Hedland siguieron operando. Port Hedland es usado por BHP Billiton, Fortescue y Atlas Iron para suministrar otro 20 por ciento del mercado mundial.   Continuación...