Francia lanza una operación militar en Mali por avance islamista

viernes 11 de enero de 2013 15:05 GYT
 

Por Alexandria Sage y Tiemoko Diallo

(Reuters) - La fuerza aérea francesa efectuó el viernes un ataque en Mali en apoyo al Gobierno local, que busca detener un avance de los rebeldes islamistas que controlan buena parte de la zona norte del país, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Laurent Fabius.

El ataque forma parte de la intervención militar lanzada por Francia en el país de Africa occidental para ayudar al Gobierno a resistir el embate de las fuerzas rebeldes, que buscan avanzar hacia el sur.

Las potencias occidentales temen que la alianza de milicias relacionadas con al Qaeda que tomaron el control de dos terceras partes del norte de Mali en abril busquen usar la amplia zona desértica como plataforma para lanzar ataques internacionales.

"Las tropas francesas prestaron su apoyo esta tarde a unidades del Ejército maliense para combatir contra elementos terroristas", dijo Hollande a la prensa. "Esta operación durará tanto como sea necesario", agregó.

Hollande señaló que las resoluciones del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas sobre el tema indican que Francia está actuando de acuerdo con las leyes internacionales.

El presidente había dejado claro unas horas antes que Francia intervendría para detener cualquier nuevo avance hacia el sur de los rebeldes islamistas, mientras soldados malienses lanzaban una contraofensiva para recuperar una localidad capturada por milicianos esta semana.

El Gobierno de Mali pidió el jueves ayuda militar urgente a Francia después de que combatientes islamistas avanzaran hacia el sur, tomando la localidad de Kona, en el centro del país. El avance rebelde sembró el pánico en los pueblos cercanos de Mopti y Sevare, donde hay una base militar y un aeropuerto.

"Nos enfrentamos a una agresión flagrante que está amenazando la existencia misma de Mali. Francia no puede aceptar esto", dijo Hollande en un discurso de Año Nuevo ante diplomáticos y periodistas. "Estaremos listos para parar a los terroristas, si la ofensiva continúa", enfatizó.   Continuación...