Francia se quedará en Mali hasta restaurar la estabilidad

martes 15 de enero de 2013 19:59 GYT
 

Por Bate Felix y Elizabeth Pineau

BAMAKO/DUBAI (Reuters) - Francia prometió el martes mantener sus tropas en Mali hasta que la estabilidad regrese al país del oeste africano, planteando la posibilidad de una larga operación contra rebeldes vinculados a Al Qaeda, que no cedieron terreno pese a cinco días de ataques aéreos.

París ha enviado cientos de soldados a Mali y realizó 50 bombardeos aéreos desde el viernes en la mitad norte del país, bajo control islamista y que estados occidentales y de la región temen pueda convertirse en una base para ataques de grupos armados islamistas en África y Europa.

El ministro galo de Defensa, Jean-Yves Le Drian, dijo que pese al apoyo aéreo francés, las fuerzas malienses no han podido expulsar a combatientes islamistas de las localidades de Kona ni de Diabaly, situadas 350 kilómetros al noroeste de la capital, Bamako.

Una columna de vehículos blindados franceses salió el martes hacia el norte desde la capital ribereña de Bamako hacia las líneas rebeldes, en el primer gran despliegue por tierra en esa dirección. Un oficial militar declinó hacer comentarios sobre su objetivo.

Está previsto que miles de soldados africanos tomen el relevo en la ofensiva, pero los ejércitos de la región están teniendo problemas para acelerar la operación, que se había planificado para dentro de varios meses.

La ofensiva se vio adelantada por la campaña francesa de bombardeos, iniciada para detener un avance rebelde sobre una localidad estratégica la semana pasada.

El presidente François Hollande indicó que Francia seguirá teniendo un papel importante en su ex colonia en los próximos meses, en declaraciones durante una visita a Emiratos Árabes Unidos en la que buscó apoyo financiero de los estados del Golfo para la misión de liderazgo africano.

"Tenemos un objetivo. Asegurar que cuando nos vayamos, cuando terminemos nuestra intervención, Mali sea segura, tenga autoridades legítimas, un proceso electoral y sin más terroristas amenazando su territorio", dijo Hollande en una rueda de prensa.   Continuación...