22 de enero de 2013 / 2:22 / hace 5 años

Obama defiende programas de salud EEUU en discurso tras juramento

Por Rachelle Younglai

WASHINGTON (Reuters) - La dura postura del presidente Barack Obama sobre el cuidar a los ancianos fue vista por los republicanos como una señal de que la Casa Blanca no habla en serio sobre la reducción de los cotos del fondo de jubilaciones del Seguro Social y el Medicare para los adultos mayores.

Obama juró como presidente en el inicio de su segundo mandato el lunes y aclaró su posición al declarar en su discurso inaugural que los programas del Gobierno para los ancianos no convierten a Estados Unidos en un “país de gente que sólo recibe”.

Esto no cayó bien entre los legisladores republicanos, quienes destacaron que el programa de salud es uno de los mayores impulsores de la deuda de 1,4 billones de dólares del país.

“Para protegerlos a ellos debemos reformarlos. Eso no se comunicó”, dijo el senador republicano Jeff Flake sobre los programas, conocidos en lenguaje de Washington “derechos”, mientras Obama almorzaba con miembros del gabinete y legisladores en el Capitolio.

“Fue más bien un ‘no toquen estos programas’. Esa fue la sensación que dio”, dijo el legislador de Arizona, quien creyó que el tono de Obama sobre el Medicare podría hacer difícil reformar los programas.

Obama y los republicanos en el Congreso han luchado amargamente sobre cómo poner al país en un camino fiscal sustentable.

Los republicanos quieren reformar los programas de beneficios y favorecen cambios a los que se oponen los demócratas, como elevar la edad a la que se puede optar al Medicare o hacer que los jubilados con más dinero pague más por su salud.

Aunque Obama dijo que Washington debe tomar decisiones difíciles para reducir los costos de salud y el déficit, también sostuvo: ”Rechazamos la creencia de que Estados Unidos debe elegir entre cuidar a la generación que construyó este país o invertir en la generación que construirá su futuro.

Las peleas sobre el presupuesto amenazan con dominar el segundo mandato de Obama con otro plazo de medidas fiscales acercándose.

Se espera que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos alcance su límite de deuda a mediados de febrero. Recortes automáticos al presupuesto comenzarán a entrar en vigor el 1 de marzo y un proyecto de ley de financiamiento temporal para el gobierno que expira a fines de marzo.

El senador republicano por Ohio, Rob Portman, dijo que Obama perdió la oportunidad de hablar sobre cómo los legisladores podrían hallar terreno común en la reducción del déficit.

“Quiero decir que debemos tomar duras decisiones. El presidente puede brindar tanto liderazgo como cobertura a su propio partido para tomar las decisiones correctas”, dijo Portman a periodistas.

Obama ha estado abierto a permitir que el Gobierno utilice un índice de inflación más bajo para calcular los beneficios federales, una idea que apoyan los republicanos y que a los demócratas no les gusta.

Reporte adicional de David Lawder; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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