24 de enero de 2013 / 15:03 / hace 5 años

Crece interés naval de EEUU, China y Rusia en el Mediterráneo

Por Peter Apps

PUERTO SAID, Egipto (Reuters) - Egipto ha visto en sus tierras no pocos imperios que surgen y desaparecen, desde sus propias antiguas civilizaciones hasta el derrumbe de Grecia, Roma, Inglaterra y Francia.

Y muchos siglos después su importancia geopolítica vuelve a surgir, al convertirse en uno de los puestos de avanzada del gigante China en el Mediterráneo.

Situado en el extremo norte del Canal de Suez, Puerto Said es una de las terminales más activas en la región, vital para los envíos no sólo hacia Egipto, sino también desde gran parte de Europa y Oriente Medio.

Al igual que varios otros puertos importantes de la región -entre ellos Pireo, en Grecia, y Nápoles, en Italia- Puerto Said es ahora parcialmente propiedad de China. La empresa estatal Cosco Pacific posee el 20 por ciento de la terminal, ayudando a convertir a este puerto en uno de los más dominantes -si no el más dominante- operador de puertos del Mediterráneo.

Cosco ha hecho hincapié en que se trata de una empresa puramente comercial y muchos analistas están de acuerdo. Sin embargo, pocos dudan que Pekín haya tomado una decisión geopolítica más amplia.

Durante los últimos dos años, la Armada del Ejército Popular de Liberación de China ha enviado uno o más buques de guerra por el Canal de Suez para visitar los puertos del sur de Europa.

No obstante, China no es la única gran potencia que ahora está interesada en participar en la zona. Rusia ha enviado buques de guerra a posiciones en Siria y Estados Unidos ha señalado que también tiene la intención de darle más importancia a la región.

“La suposición de que el Mediterráneo se convertiría en una esfera puramente occidental de influencia parece haber sido prematura”, dice Nikolas Gvosdev, profesor de estudios de seguridad nacional de la Escuela de Guerra Naval de Rhode Island, Estados Unidos.

“Los chinos están mostrando su bandera en una región lejana a su área tradicional de operaciones, en parte para demostrar que es una potencia mundial. Y los nuevos despliegues rusos se deben en parte a que quieren mostrar un signo de que Moscú no ha desaparecido”, agregó.

Otros cambios estratégicos también están teniendo lugar en la región.

La “Primavera Arabe” ha desatado un período de disturbios e inestabilidad en el norte de Africa y otras zonas cercanas, mientras que la crisis de deuda de la zona euro ha inquietado a los estados del sur de Europa.

En tanto, las plataformas de gas han comenzado a remover las disputadas aguas del Mediterráneo oriental, desatando una lucha por los recursos que ha agudizado las tensiones preexistentes entre Chipre, Turquía e Israel.

Estados Unidos esperaba poder retirarse de la zona, ayudando a transferir recursos militares hacia el Pacífico y el Mar de la China Meridional como parte de un intento por contener el poder en Asia de China.

Pero el conflicto del año pasado en Libia aumentó las advertencias que apuntan a que los estados europeos tienen una capacidad claramente limitada, y la crisis financiera ha reducido aún más sus presupuestos en Defensa.

“No veo un conflicto”, dice Gvosdev de la Escuela de Guerra Naval. “Pero (esto) hace más difícil establecerse en Asia de forma barata”, agregó.

Reporte de Peter Apps

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