En Davos, los banqueros miran hacia Africa

viernes 25 de enero de 2013 15:01 GYT
 

Por Kelvin Soh y Alexander Smith

DAVOS, Suiza (Reuters) - Hazte a un costado, China. Las cosas cambiaron, y el mercado que ahora capta la atención de los banqueros reunidos en el Foro Económico Mundial de Davos es otro: África.

"Africa es el mercado en el que vemos muchas oportunidades", dijo en una entrevista Peter Sands, presidente ejecutivo de Standard Chartered. "Es una parte del mundo que no recibe mucha atención porque todos, con razón, están mirando a India, China y la región ASEAN", agregó el ejecutivo.

Los bancos chinos estuvieron entre los primeros en invertir en el continente africano. ICBC, el banco más grande del mundo por valor de mercado, tiene una participación del 20 por ciento en el Standard Bank de Sudáfrica desde el 2007.

Desde entonces, otros bancos han comenzado a invertir en la región, la mayor parte para facilitar el comercio entre Africa y China. Simon Cooper, presidente ejecutivo de la división de HSBC en Oriente Medio y Africa del Norte, calificó esta situación como "comercio sur-sur".

"Hay mucho trabajo que le facilita las cosas a las compañías de China que quieren ir a Africa y esperamos que este intercambio comercial siga creciendo", dijo Cooper en una entrevista.

Algunas compañías asiáticas -como el fabricante de equipamiento para telecomunicaciones Huawei- llegaron a Africa hace años y se dedicaron a construir infraestructura, por ejemplo torres de telecomunicaciones en países como Libia y Kenia.

"Hemos invertido en compañías que están trabajando mucho en Africa", dijo John Zhao, presidente ejecutivo de Hony Capital, una firma de capital privado que maneja activos por unos 7.000 millones de dólares.

"Vemos una infraestructura débil en algunos países de Africa como una oportunidad. Si ya estuviera todo perfecto no nos necesitarían ¿verdad?", agregó.

(Editado en español por Javier Leira)