Falla ensayo clave de una nueva vacuna contra la tuberculosis

lunes 4 de febrero de 2013 09:55 GYT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO (Reuters) - Un estudio sobre la primera vacuna contra la tuberculosis (TB) en 90 años mostró que la inmunización no brindaba un beneficio adicional a la ya existente a la hora de proteger a bebés de la infección, un resultado decepcionante pero no totalmente inesperado, dijeron investigadores el lunes.

La vacuna, conocida como MVA85A, es la más avanzada de más de una docena de inmunizaciones que actualmente están siendo evaluadas en personas, y los científicos están indagando en los resultados para saber por qué el ensayo falló y cómo los resultados pueden influir en estudios futuros.

MVA85A fue desarrollada por investigadores de la Universidad de Oxford en Gran Bretaña, con el apoyo de Aeras, Wellcome Trust, la Comisión Europea y el Consorcio de Tuberculosis Emergente de Oxford, un emprendimiento conjunto entre Oxford y Emergent Biosolutions Inc.

"Obviamente, a todos nos hubiera gustado ver una mayor protección", dijo la doctora Ann Ginsberg de Aeras, una entidad biotecnológica sin fines de lucro con sede en Rockville, Maryland y financiada en gran parte por la Fundación Bill & Melinda Gates.

La actual vacuna contra la TB, conocida como Bacille Calmette-Guérin o BCG, fue desarrollada en 1921 y se administra rutinariamente a los bebés en los países con altas tasas de tuberculosis para prevenir la enfermedad severa.

No obstante, la protección desaparece en unos años y la BCG no protege contra la forma más común de tuberculosis que invade los pulmones de los adultos y adolescentes, y que puede contagiarse mediante la tos y los estornudos.

Para el estudio, publicado en la revista médica The Lancet, expertos evaluaron la vacuna en casi 3.000 bebés saludables de Sudáfrica que habían recibido la BCG. La mitad también recibió la nueva vacuna y la mitad sirvió como grupo de control mediante la recepción de placebo.

Luego de un período de seguimiento de alrededor de dos años, 32 bebés en el grupo que recibió la MVA85A desarrolló TB, frente a 39 que lo hicieron en la cohorte de control, lo que implica una mejora modesta pero estadísticamente insignificante.   Continuación...