Las tropas francesas combaten a los rebeldes en el Sahara maliense

miércoles 6 de febrero de 2013 12:40 GYT
 

Por Cheikh Diouara

KIDAL, Mali (Reuters) - Tropas francesas y malienses combatían a rebeldes vinculados a Al Qaeda en el desierto del Sahara, fuera de la localidad más grande del norte de Mali, informó el miércoles el ministro de Defensa de Francia, Jean-Yves Le Drian, quien dijo que situación es una "guerra de verdad" que está lejos de ser ganada.

Francia, que expulsó a los rebeldes islamistas de las principales ciudades del norte de su antigua colonia en tres semanas mediante ataques aéreos y una ofensiva relámpago en tierra, ahora los persigue en la zona más remota en el noreste, donde los grupos tuareg partidarios de la autonomía mantienen sus propias ambiciones territoriales.

Le Drian dijo que patrullas conjuntas francomalienses estaban registrando la zona de matorrales en las afueras de las localidades comerciales y turísticas de Tombuctú y Gao. Vecinos de Gao dijeron el martes que el pueblo se vio alcanzado por fuego de cohetes disparados por los rebeldes desde el monte.

"Ayer hubo combates en Gao porque desde el momento en que nuestras fuerzas, apoyadas por tropas malienses, comenzaron a emprender misiones y patrullas en torno a las ciudades tomadas, encontramos grupos jihadistas que combatían", dijo Le Drian a la emisora Europe 1.

"Es una guerra auténtica. Cada noche, las tropas francesas se han puesto como objetivo y atacado los centros de entrenamiento y depósitos de camiones de los grupos jihadistas", añadió.

Con apenas 4.000 soldados en la zona, Francia ha pedido el despliegue rápido de la fuerza militar africana apoyada por la ONU, la AFISMA, para ayudar a asegurar la región, pero la medida se ha visto ralentizada por la falta de transporte y equipos.

París ha dicho que empezaría a reducir su fuerza en Mali a partir de marzo.

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