7 de febrero de 2013 / 16:53 / en 5 años

Agencia transporte EEUU revisa certificación de baterías 787 de Boeing

Por Jim Wolf

La jefa de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTBS, por sus siglas en inglés), Deborah Hersman, en una rueda de prensa en Washington, feb 7 2013. Reguladores de seguridad del transporte de Estados Unidos están examinando el proceso de certificación de las baterías de iones de litio del avión Dreamliner 787 de Boeing, luego de determinar que los cortocircuitos del sistema pueden afectar otras celdas de la red, provocando humo e incluso incendios. REUTERS/Yuri Gripas

WASHINGTON (Reuters) - Una investigación sobre un incendio en las baterías de una aeronave Dreamliner 787 de Boeing ocurrido el mes pasado limitó la pesquisa a una de las ocho celdas del sistema, aunque la causa puntual del incidente aún se desconoce, dijo el jueves la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de Estados Unidos.

Los reguladores deberán ahora considerar los estándares usados para certificar las baterías de iones de litio, dijo Deborah Hersman, jefa de la NTSB (por sus siglas en inglés), durante una conferencia de prensa en Washington, aumentando la incertidumbre sobre el momento en que el avión de tecnología avanzada podrá volar nuevamente.

Los 50 aviones Dreamliner en servicio están inactivos desde el 16 de enero, luego de una serie de incidentes con las baterías del avión, incluyendo un incendio ocurrido cuando un 787 de Boeing estaba en un aeropuerto de Boston y otro percance en un vuelo en Japón.

Las suspensiones impuestas a las aeronaves han costado a las aerolíneas afectadas decenas de millones de dólares, y la situación sigue prolongándose.

La indagación de la NTSB está centrada en el incidente de Boston y Hersman dijo que los investigadores creen ahora que una serie de cortocircuitos en una sola celda podría haber llevado a una reacción química conocida como “fuga térmica”, afectando a otras celdas de la red para generar humo y fuego.

Hersman sostuvo que era necesario revisar las “condiciones especiales” bajo las cuales los reguladores de aviación aprobaron el uso de esta particular tecnología de baterías en el Dreamliner 787, una decisión que recientemente ha sido puesta bajo un intenso escrutinio.

“Ha habido dos incidentes con baterías que generaron humo, los que ocurrieron con menos de dos semanas de diferencia, en dos aeronaves distintas. Esta investigación ha demostrado que un cortocircuito en una sola celda puede propagarse a celdas adyacentes y provocar humo y fuego. Los estándares usados para certificar las baterías deben ser reconsiderados”, indicó.

La NTSB tiene planes de emitir un reporte interino dentro de 30 días, aunque la decisión sobre el retorno de las aeronaves Dreamliner a sus operaciones de vuelo deberá ser tomada por la Administración Federal de Aviación.

Mientras Hersmann conversaba con periodistas en Washington D.C, el primer Dreamliner 787 en despegar desde mediados de enero dejó Texas en dirección al estado de Washington, en lo que se denominó como un “vuelo transbordador” que se realizó bajo intensas medidas de seguridad para verificar los problemas en el sistema de baterías de la nave.

De acuerdo al sitio web de seguimientos de vuelos FlightAware, el avión partió de Dallas a las 1525 GMT para un vuelo de casi tres horas y media en dirección a Everett, en Washington. La nave debería ser entregada finalmente a China Southern Airlines, pero su envío está retrasado.

La Administración Federal de Aviación dijo el miércoles que había aprobado el vuelo, el cual difiere de un pedido de Boeing para realizar una serie de viajes de prueba. La autoridad impuso una serie de condiciones para el vuelo sólo de ida, la mayoría relacionados con las pruebas y seguimiento del sistema de baterías de la aeronave.

Aunque la investigación continúa, Boeing está evaluando una serie de opciones para mitigar y contener un incendio, en caso de que éste surja en las baterías de uno de sus aviones, dijo a Reuters una fuente vinculada a la pesquisa.

Tres de cuatro enfoques podrían ser implementados para garantizar que cualquier contratiempo en las baterías, incluyendo un incendio, no sobrepase los sistemas de contención, sostuvo la fuente.

Reporte de Jim Wolf, escrito por Karey Wutkowski. Editado en español por Marion Giraldo

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