Pentágono suspende vuelos de jets F-35 por fisura en pieza de motor

viernes 22 de febrero de 2013 17:56 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - El Pentágono suspendió el viernes los vuelos de los aviones de combate F-35 luego de que en una inspección de rutina se halló una fisura en una pala de una turbina en el motor de una aeronave de prueba en California.

Esta es la segunda vez que un avión queda en tierra en dos meses y significa otro revés para el mayor programa de armas del Pentágono, que tiene un costo de 396.000 millones de dólares.

La oficina del programa dijo que era muy pronto para saber si era un tema que afectaba a toda la flota, pero que suspendía todos los vuelos hasta que se complete una investigación. Un total de 51 aviones se vieron afectados por la decisión.

Agregó que estaba trabajando en conjunto con Pratt & Whitney, la unidad de United Technologies Corp que fabrica el motor, y Lockheed Martin Corp, el principal contratista del avión, para asegurar la integridad del motor y la reanudación de los vuelos lo más pronto posible.

La portavoz del programa, Kyra Hawn, dijo que durante una inspección de rutina en la Base Edwards de la Fuerza Aérea en California el 19 de febrero se halló una fisura en una pala de una turbina de baja presión que es parte del motor F135 de los F-35.

La pala de la turbina era parte de un avión F-35 modelo A, o variante de la Fuerza Aérea, que despega y aterriza en pistas convencionales.

Ingenieros removerán la pala y la enviarán a la fábrica de motores de Pratt en Middletown, en el estado de Connecticut, para una mayor evaluación y un análisis de las causas, según el Pentágono y la empresa.

En enero, los vuelos del modelo del avión usado por el Cuerpo de Marines, que despega de pistas cortas y aterriza como un helicóptero, fueron suspendidos por casi un mes cuando un defecto de fabricación causó que una línea de combustible se desprendiera antes de un vuelo de entrenamiento.

(Reporte de Andrea Shalal-Esa)