Calentamiento global podría provocar eventos extremos al desacelerar flujos de aire

lunes 25 de febrero de 2013 19:44 GYT
 

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - El calentamiento global podría haber provocado eventos extremos como la sequía del 2011 en Estados Unidos y una ola de calor en Europa al desacelerar grandes flujos climáticos en el Hemisferio Norte, dijeron el martes científicos.

El estudio de sistemas de aire zigzagueantes que rodean al planeta se suma a la comprensión de eventos extremos que han provocado la muerte de miles de personas y hechos subir los precios de los alimentos en la última década.

Tale flujos planetarios de aire, que arrastran al aire caliente del trópico cuando giran hacia el norte y traen aire frío desde el Artico cuando doblan al sur, parecen haberse desacelerado con mayor frecuencia en los veranos boreales recientes y dejaron a algunas regiones sofocándose, dijeron.

"Durante varios eventos extremos recientes estas ondas planetarias casi se detuvieron durante semanas", escribió Vladimir Petoukhov, principal autor del estudio del Instituto para Investigación del Impacto del Clima en Alemania.

"Así que en lugar de llevar aire frío después de haber llevado aire cálido previamente, el calor simplemente se queda", dijo en un comunicado sobre los hallazgos en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences.

Una diferencia en las temperaturas entre el ártico y las zonas al sur suele ser el principal motor de los flujos de aire, que típicamente se extienden entre 2.500 y 4.000 kilómetros de punta a punta.

Pero un aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera atribuido a las actividades humanas, liderada por el uso de combustibles fósiles, está calentando al ártico más rápido que a otras regiones y ha desacelerado el mecanismo que impulsa los flujos de viento, sugirió el estudio.

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