26 de febrero de 2013 / 14:57 / hace 4 años

EXCLUSIVA-Irán usa petroleros antiguos para evitar sanciones de Occidente

3 MIN. DE LECTURA

Imagen de archivo de un tanquero en el puerto de Assaluyeh, al sur de Teherán, mayo 27 2006. Irán está utilizando antiguos barcos petroleros que no terminaron como chatarra para enviar su petróleo a China y eludir las prohibiciones de Occidente, dijeron funcionarios involucrados con las sanciones mostrando a Reuters documentos como prueba.Morteza Nikoubazl

Por Jonathan Saul

LONDRES (Reuters) - Irán está utilizando antiguos barcos petroleros que no terminaron como chatarra para enviar su petróleo a China y eludir las prohibiciones de Occidente, dijeron funcionarios involucrados con las sanciones mostrando a Reuters documentos como prueba.

Los funcionarios, de países que impusieron vedas a Irán para presionarlo a que detenga su programa nuclear, dijeron que el uso de los tanqueros es una nueva forma con la que Irán mantiene fluídas sus exportaciones de crudo, aprovechando las limitaciones legales que tiene Occidente para hacer efectivas sus medidas de castigo a nivel mundial.

Funcionarios mostraron a Reuters documentos de embarques para apoyar su afirmación respecto a que ocho grandes embarcaciones, cada una de las cuales transportaba un volumen cercano a un día de las exportaciones iraníes antes de las sanciones, cargaron petróleo estando en altamar.

Datos públicos de seguimiento y otros archivos son consistentes con estos documentos y acusaciones.

"Los tanqueros han sido usados para el crudo iraní", dijo un funcionario. "Son parte de la estrategia de Irán para eludir las sanciones", aseveró.

Dimitris Cambis, un empresario griego que el año pasado adquirió los navíos -ocho cargueros de crudo de gran tamaño o VLCC (por sus siglas en inglés)- para transportar combustible de Oriente Medio a Asia, negó realizar negocios con Teherán o haber operado embarques clandestinos en dirección a China.

Cambis dijo que no se había involucrado en el sector antes de comprar los tanqueros, una adquisición que realizó como parte de un nuevo emprendimiento que gestiona desde Emiratos Arabes Unidos. Negó haber hecho negocios con Irán, aunque tiene contactos con la república islámica a partir de sus trabajos anteriores en la industria de crudo.

También desmintió que sus embarcaciones hayan cargado petróleo iraní mientras se encontraban en el Golfo Pérsico.

Conocidas como transferencias tanquero a tanquero (STS, por sus siglas en inglés), estas prácticas son difíciles de rastrear porque los tripulantes pueden apagar su señal de rastreo o simplemente dejar de actualizar sus posiciones para ocultar que un navío se aproxima a otro en altamar.

Funcionarios involucrados en la aplicación de sanciones refutan la versión de Cambis y mostraron documentos detallando varios traspasos de combustible entre los tanqueros. Los archivos indicaban que los ocho cargueros del empresario estuvieron involucrados en operaciones con Irán.

Los embarques en altamar permiten a los tanqueros cargar petróleo sin visitar el país de origen del combustible. Funcionarios sostienen que los cargueros también pueden ser usados para almacenaje de crudo iraní en mar abierto, el cual más tarde puede ser cargado en otro tanquero, ocultando su verdadero origen.

Funcionarios en Irán, que rechazan las acusaciones de Occidente respecto a que busca desarrollar armas nucleares, no respondieron a los pedidos para emitir comentarios.

Reporte adicional de Renee Maltezou. Editado en español por Marion Giraldo

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