28 de febrero de 2013 / 12:27 / hace 4 años

EEUU ayudará a rebeldes sirios con alimentos y medicinas, no armas

4 MIN. DE LECTURA

Por Arshad Mohammed y Khaled Yacoub Oweis

ROMA (Reuters) - Estados Unidos enviará por primera vez asistencia humanitaria a los combatientes que luchan en Siria por derrocar al presidente Bashar al-Assad, dijo el jueves el secretario de Estado John Kerry, decepcionando a los insurgentes que están solicitando armas a Occidente.

Más de 70.000 sirios han muerto en un devastador conflicto que comenzó hace casi dos años como una protesta pacífica contra Assad. Unas 860.000 personas han huido al exterior y varios millones están desplazadas dentro del país y necesitan entre otras cosas alimentos y medicinas.

En declaraciones realizadas en Roma luego de un encuentro del grupo "Amigos de Siria", que reúne a los principales países europeos y árabes que apoyan a la oposición, Kerry dijo que Washington elevará a más del doble la ayuda a la oposición civil, brindándole 60 millones de dólares adicionales para ayudar a proveer seguridad.

Estados Unidos ahora "extenderá los suministros alimenticios y médicos a la oposición, incluso al (Consejo) Militar Supremo de la oposición en Siria", dijo Kerry.

En su comunicado final, Amigos de Siria se comprometió a brindar más apoyo político y material a la opositora Coalición Nacional Siria, un grupo de composición variada que ha tenido problemas para unir a las facciones de la oposición dentro de Siria, especialmente a las distintas fuerzas rebeldes.

Riad Seif, un líder de la coalición, dijo previamente a las conversaciones en Roma que demandará un "respaldo militar cualitativo", aunque otro funcionario del grupo celebró el cambio en la posición de Estados Unidos a pesar de la negativa a entregarles armas.

"Avanzamos con un gran acuerdo de cauteloso optimismo", dijo Yasser Tabbara. "Hoy (jueves) escuchamos un tipo de discurso diferente", agregó, señalando que la oposición necesita apoyo militar y político.

El pequeño cambio en la política estadounidense podría agravar la frustración en la coalición, que la llevó a declarar la semana pasada que boicotearía las conversaciones en Roma pese a que cambió de opinión bajo la presión de Estados Unidos.

Muchos en la coalición señalan que la reticencia de Occidente a proveer armas a los rebeldes sólo se debe a la presencia de militantes islamistas, actualmente consideradas las fuerzas más efectivas en la lucha por derrocar a Assad.

No obstante, un diplomático europeo insistió en la posibilidad del respaldo militar de Occidente, al decir que la coalición y sus aliados árabes y occidentales se reunirían en Estambul la próxima semana para debatir sobre un apoyo militar y humanitario a los rebeldes.

¿Intervenir Militarmente?

El ofrecimiento de Kerry de asistencia médica y alimenticia está muy lejos de las demandas de los rebeldes de contar con armas para ayudar a equilibrar el poder de las fuerzas de Assad.

También está lejos de otras formas de asistencia no-letal, como chalecos antibalas, vehículos blindados y entrenamiento militar para los insurgentes.

Las conversaciones en Roma fueron la última evidencia de que Estados Unidos y sus aliados no tienen ganas de intervenir militarmente en Siria, tras el retiro de las tropas comandadas por Washington en Irak y la reducción del personal militar en Afganistán.

El comunicado final luego del encuentro del grupo Amigos de Siria instó a una detención inmediata del suministro de armas a Damasco por parte de terceros países, en alusión a Rusia e Irán, aliados de Assad.

El texto indicó además que "el régimen debe detener inmediatamente el bombardeo indiscriminado contra áreas pobladas, que son crímenes contra la humanidad y no pueden permanecer sin castigo".

Escrito por Alistair Lyon; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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