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La mayor colonia mundial de tortugas verdes es casi el doble de grande de lo que se creía

SÍDNEY, 10 jun (Reuters) - La mayor población mundial de tortugas verdes reunidas para desovar es casi el doble de grande de lo que pensaba, dijeron científicos el miércoles, después de que el uso de drones permitió investigar mejor a estos animales marinos.

Científicos australianos determinaron que había unas 64.000 tortugas verdes esperando para poner sus huevos en Raine Island -un cayo coralino con vegetación en los márgenes exteriores de la Gran Barrera-, mucho más de lo que se creía.

“Cuando comparamos el recuento de los drones con el de los observadores, descubrimos que habíamos subestimado la cifra en el pasado por un 1,73”, dijo Richard Fitzpatrick, socio investigador en Biopixel Oceans Foundation, en un comunicado enviado por correo electrónico.

El hallazgo es una buena noticia para los científicos preocupados por los números declinantes de las tortugas verdes.

Considerada como una especie en peligro, muchos países consideran ilegal capturarlas o hacerles daño, mientras que los lugares de crianza también suelen estar protegidos.

No obstante, ha sido difícil obtener una imagen precisa de cómo está respondiendo la especie a los esfuerzos de protección.

Previamente, los investigadores pintaban una raya blanca no tóxica bajo el caparazón de las tortugas para contarlas desde un pequeño barco. Sin embargo, esta práctica demostró ser imprecisa por la escasa visibilidad, indicaron.

Reporte de Colin Packham; editado en español por Carlos Serrano

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