14 de junio de 2014 / 15:58 / en 3 años

Oficina de fraudes del Reino Unido investiga a francesa Alstom: Financial Times

El logo del conlgomerado francés Alstom es fotografiado en el techo de la planta de la empresa en Reichshoffen, en el noreste de Francia, april 24, 2014. REUTERS/Vincent Kessler

LONDRES (Reuters) - La oficina británica de fraudes SFO está investigando por supuesta corrupción a Alstom, en momentos en que la batalla por tomar el control del conglomerado de ingeniería francés llega a su punto cúlmine, reportó el sábado el diario Financial Times.

El periódico dijo que la fiscalía general británica -el principal consejero legal del Gobierno- ha dado permiso a la SFO para procesar a la empresa y a ex empleados por supuestos sobornos en el exterior si lo considera apropiado.

El diario también dijo que la SFO ha notificado a siete individuos de que están bajo investigación.

La SFO no quiso hacer declaraciones y no hubo comentarios de disponibles de inmediato de la fiscalía general.

Según el diario, la SFO, que abrió un procedimiento sobre la compañía hace más de cuatro años, ha invitado a la empresa a discutir, algo que podría evitar que se presenten cargos.

La noticia llega en un momento sensible para Alstom, que está esperando recibir pronto una oferta conjunta de la alemana Siemens y la japonesa Mitsubishi Heavy Industries por sus negocios de turbinas.

La oferta se enfrenta a otra existente por 17.000 millones de dólares del conglomerado estadounidense General Electric por la rama de energía de Alstom.

Una portavoz de Alstom en París no quiso hacer comentarios sobre los detalles de la historia del Financial Times, pero dijo: “Alstom sigue trabajando constructivamente con las autoridades para abordar cualquier acusación de malas conductas pasadas”.

Alstom también está cooperando con el Departamento de Justicia estadounidense sobre acusaciones de sobornos en Asia.

De acuerdo con documentos presentados ante una corte a los que Reuters tuvo acceso, el Departamento de Justicia tiene evidencia de que un ex ejecutivo de Alstom intentó sobornar a funcionarios para asegurar proyectos de energía en Indonesia, India y China.

Dos ejecutivos de la subsidiaria estadounidense de Alstom en Connecticut ya se han declarado culpables y admitieron haber pagado sobornos en nombre de la empresa en relación a un proyecto en la isla de Sumatra, en Indonesia.

La larga investigación podría resultar en penalidades de varios cientos de millones de dólares, de acuerdo con expertos.

Reporte de Stephen Addison, con reporte adicional de Gus Trompiz en París

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