25 de junio de 2014 / 0:07 / en 3 años

Confianza del consumidor trepa en EEUU, ventas de casas sugieren repunte del sector

WASHINGTON (Reuters) - La confianza del consumidor en Estados Unidos escaló a su mayor nivel en casi seis años y medio en junio mientras que las ventas de casas nuevas subieron con fuerza en mayo, en las señales más recientes de que la mayor economía mundial está ganando impulso.

Unas viviendas en construcción en Portland, EEUU, mar 20 2014. La confianza del consumidor en Estados Unidos escaló a su mayor nivel en casi seis años y medio en junio mientras que las ventas de casas nuevas subieron con fuerza en mayo, en las señales más recientes de que la mayor economía mundial está ganando impulso. REUTERS/Steve Dipaola

El crecimiento económico se ha acelerado tras un deterioro en el primer trimestre, pero los fuertes datos del martes podrían exagerar la fortaleza de la actividad. No obstante, las cifras se suman a datos del sector empleo, manufacturero y servicios para sugerir un fuerte repunte del crecimiento.

“Esta es evidencia convincente de que la economía continúa expandiéndose”, dijo Chris Rupkey, jefe economista financiero de Bank of Tokyo-Mitsubishi UFJ en Nueva York. “Hace falta mucha confianza para comprar el mayor de los bienes que el consumidor ansía, comprar una casa nueva”.

El instituto The Conference Board dijo que su índice de confianza del consumidor creció a 85,2 en junio desde una lectura revisada a la baja de 82,2 en mayo, en medio del optimismo en torno al mercado laboral. La lectura de junio fue la más alta desde enero del 2008.

En otro reporte, el Departamento del Comercio dijo que las ventas de casas nuevas subieron con fuerza, un 18,6 por ciento a una tasa anual desestacionalizada de 504.000 unidades, el mayor nivel desde mayo del 2008. El incremento de las ventas fue el más alto desde enero de 1992.

Los reportes muestran que el crecimiento se fortaleció a inicios del segundo trimestre, después de que la economía se contrajera a un ritmo anual del 1 por ciento en los primeros tres meses del año.

El dólar se apreció con fuerza tras la divulgación de los datos. Los precios de la deuda de largo plazo del Tesoro estadounidense también avanzaron, mientras que las acciones de constructoras ascendieron por el reporte sobre las ventas de casas nuevas.

Economistas habían previsto que las ventas de casas nuevas subirían a un ritmo de sólo 440.000 unidades el mes pasado. En la comparación con mayo del año pasado, las ventas de viviendas se incrementaron un 16,9 por ciento, lo que sugiere cierto impulso en el mercado de bienes raíces.

REPUNTE DEL SECTOR INMOBILIARIO

Las tasas hipotecarias más elevadas y el aumento de los precios en medio de la escasez de propiedades a la venta han pesado sobre el mercado inmobiliario desde mediados del 2013.

Pero las señales de recuperación están comenzando a emerger, a medida que el nivel de las tasas hipotecarias cede y se desacelera la apreciación de los valores de las casas.

Un reporte publicado el lunes mostró que las ventas de casas usadas, el principal segmento del mercado de bienes raíces de Estados Unidos, registró su mayor ascenso en más de tres años y medio en mayo.

Un tercer reporte publicado el martes indicó que el índice compuesto de S&P/Case-Shiller sobre precios de casas en 20 áreas metropolitanas subió apenas 0,2 por ciento en abril, y que el incremento en la medición interanual se desaceleró a 10,8 por ciento.

Fue el menor avance a 12 meses desde marzo del año pasado y se produjo luego de un alza de 12,4 por ciento en el ritmo año a año registrado en marzo.

El mes pasado, las ventas de casas nuevas se incrementaron en las cuatro regiones de Estados Unidos. Alcanzaron un máximo de seis años en el centro del país, mientras que las ventas en el sur fueron las más altas desde enero del 2008.

El inventario de nuevas viviendas en el mercado permaneció sin cambios en 189.000 unidades. Al ritmo de ventas de mayo tomaría cuatro meses y medio agotar las existencias de casas en el mercado, el menor lapso estimado desde junio del 2013.

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Gráfico ventas de casas nuevas EEUU:

tmsnrt.rs/1nC42at

Gráfico precios casas EEUU de Case Shiller:

tmsnrt.rs/1yK358T

Gráfico confianza consumidor EEUU:

tmsnrt.rs/1pyf5Ec

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Reporte de Lucia Mutikani. Editado en español por Marion Giraldo

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