7 de julio de 2014 / 16:28 / en 3 años

Economía chilena crece menos de lo esperado; demanda débil ayuda a superávit comercial

SANTIAGO (Reuters) - La economía chilena creció en mayo menos de lo esperado y el superávit comercial de junio mostró nuevas evidencias de una desaceleración de la demanda interna, lo que anticipa otro trimestre de débil expansión y podría empujar al banco central a relajar aún más su política monetaria.

En la imagen, un trabajador verifica una mina de cobre cerca a Calama, en el norte de Santiago, Chile. 30 de marzo, 2011. La economía chilena creció en mayo menos de lo esperado y el superávit comercial de junio mostró nuevas evidencias de una desaceleración de la demanda interna, lo que anticipa otro trimestre de débil expansión y podría empujar al banco central a relajar aún más su política monetaria. REUTERS/Ivan Alvarado

En mayo, el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) creció un 2,3 por ciento interanual en mayo, al igual que en el mes anterior, básicamente por un favorable desempeño de la minería.

El Imacec del quinto mes del año, que contó con un día laboral menos que el año pasado, fue inferior al 3,0 por ciento que esperaban analistas en un sondeo de Reuters.

Pese al “buen desempeño de la producción minera, el resto de la economía continuaría creciendo a un ritmo bastante desacelerado”, destacó en un informe la correduría Credicorp.

La actividad económica -medida por el Imacec- acumuló un alza del 2,5 por ciento entre enero y mayo, en el piso del rango (de hasta 3,5 por ciento) que ha estimado el Banco Central para todo 2014.

“A pesar de cierta mejora en el margen, la actividad aún evidencia un bajo dinamismo en términos comparativos respecto del año pasado en respuesta a la débil evolución de la inversión y la moderación del consumo en transcurso del primer semestre”, dijo la correduría Bice Inversiones.

En el primer trimestre, el Producto Interno Bruto (PIB) chileno creció un 2,6 por ciento, ya afectado por una debilitada demanda interna, debido a inversiones que se han frenado y un enfriamiento del consumo doméstico pese a una baja de las tasas de interés.

Con todo, el Banco Central dijo que el Imacec desestacionalizado subió un 0,6 por ciento en mayo.

“Aunque en el corto plazo prevemos nuevamente bajas cifras en términos anuales, los datos antes descritos señalan una incipiente estabilización de la actividad hacia el segundo semestre, especialmente en algunos componentes asociados a la inversión”, dijo Bice Inversiones.

BAJA IMPORTACIONES MEJORA BALANZA

Para estimular la actividad doméstica, el Banco Central ha recortado en 100 puntos básicos la Tasa de Política Monetaria (TPM) desde octubre del año pasado a la fecha y mantiene abierta la puerta a más bajas desde el actual nivel de un 4,0 por ciento para alentar la demanda interna.

El enfriamiento del consumo y la inversión, acompañado de una mayor depreciación del peso, ha impactado las importaciones de bienes durables y maquinas y así lo reflejan las últimas cifras de la balanza comercial publicadas también el lunes por el Banco Central.

En el primer semestre, el país acumuló un superávit comercial de 5.104 millones de dólares, por un retroceso de las importaciones más que por un repunte de las exportaciones.

Durante los primeros seis meses de este año, las importaciones llegaron a 33.916 millones de dólares, una caída interanual del 8,2 por ciento, mientras que las exportaciones subieron sólo un 0,5 por ciento en igual período.

En junio, en todo caso, las importaciones cayeron sólo un 0,5 por ciento, mientras que la exportaciones avanzaron un 0,4 por ciento.

Buena parte del menor desempeño de los envíos al exterior se debe a un pobre aporte de la minería del cobre, del que Chile es el mayor exportador mundial.

Las exportaciones del metal sumaron 19.324 millones de dólares en el primer semestre, una caída del 1,0 por ciento de los ingresos, debido a un debilitamiento del precio del cobre que no alcanzó a contrarrestar el incremento en la producción.

Reporte de Antonio de la Jara; Editado por Javier López de Lérida

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