29 de julio de 2014 / 17:04 / en 3 años

Precios de viviendas en EEUU caen en mayo, pero confianza del consumidor se fortalece

NUEVA YORK (Reuters) - Los precios de las viviendas unifamiliares en Estados Unidos cayeron inesperadamente en mayo, su primera baja en más de dos años y la más reciente señal del inestable estado del mercado de la vivienda.

Una vivienda vendida en la zona suroeste de Portland, mar 20 2014. Los precios de las viviendas unifamiliares en Estados Unidos cayeron inesperadamente en mayo, su primera baja en más de dos años y la más reciente señal del inestable estado del mercado de la vivienda. REUTERS/Steve Dipaola

Aún así, los consumidores estadounidenses siguen confiados en el estado general de la economía, según una medición de sus actitudes que llegó a su máximo desde el 2007 y mostró la mejor percepción del mercado laboral en seis años.

El índice S&P/Case Shiller de precios en 20 zonas metropolitanas bajó un 0,3 por ciento en mayo, sobre una base estacionalmente ajustada, su primera caída desde enero de 2012.

Economistas consultados por Reuters anticipaban un alza de un 0,2 por ciento.

“La desaceleración de los precios puede ser un indicio de una debilidad más general de la actividad del mercado de vivienda, particularmente después del muy lento comienzo de la temporada de ventas de primavera (boreal)”, dijo el economista subjefe de TD Securities Millan Mulraine, en Nueva York.

En tanto, las tasas de propiedad de casas en Estados Unidos siguen bajando debido a que los desfinanciados estadounidenses optan por alquilar viviendas, mostró otro informe del Departamento de Comercio.

La tasa desestacionalizada de propiedad bajó a un 64,8 por ciento en el segundo trimestre del 2014, el menor nivel desde el segundo trimestre del 1995, desde un 65,0 por ciento en el primer trimestre.

El mercado de la vivienda de Estados Unidos ha enfrentado dificultades durante buena parte del 2014, una pausa que se atribuyó a comienzos del año a un invierno inusualmente frío, pero la debilidad ha persistido durante la primavera y verano.

Muchos economistas estiman que la vivienda arrastre al crecimiento económico este año.

El grupo de la industria The Conference Board dijo que su índice de confianza del consumidor subió a 90,9 en julio, el mayor nivel desde octubre del 2007, desde una lectura revisada de 86,4 el mes previo.

Los economistas anticipaban una lectura de 85,3, según un sondeo de Reuters.

El reporte de confianza mostró que la apreciación de los consumidores sobre el mercado laboral fue la más alta desde julio del 2008, cuando la recesión estaba en sus primeras etapas y la crisis financiera aún no golpeaba con toda su fuerza.

Los inversores parecieron concentrarse más en el dato de confianza del martes. El índice S&P 500 se elevaba un 0,25 por ciento, mientras que el índice del sector de la vivienda PHLX avanzaba un 1 por ciento.

En tanto, los precios de bonos operaban mayormente al alza.

Los precios de casas no ajustados por estacionalidad aumentaron un 1,1 por ciento en las 20 ciudades, lo que se compara con una expectativa de un alza del 1,5 por ciento.

Los precios en las 20 ciudades se elevaron un 9,3 por ciento interanual, en su menor avance interanual desde febrero del 2013 y por debajo del alza esperada por los analistas de un 10 por ciento.

La medición desestacionalizada de 10 ciudades bajó un 0,3 por ciento en mayo tras mantenerse sin cambios en abril, mientras que el índice no ajustado por estacionalidad de 10 ciudades se elevó un 1,1 por ciento en mayo, que se compara a un alza del 1 por ciento en abril.

En la comparación interanual, la medición de 10 ciudades se elevó un 9,4 por ciento.

Reporte adicional de Tim Ahmann. Editado por Patricio Abusleme

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