10 de septiembre de 2014 / 9:29 / en 3 años

Santander nombra a Ana Botín sucesora de su padre, el fallecido Emilio Botín

Banderas a media asta en la entrada de las oficinas de Santander en Boadilla del Monte en Madrid, 10 septiembre, 2014. Emilio Botín, presidente del directorio de banco Santander de España, murió el martes por la noche de un infarto a la edad de 79 años, según dijo un portavoz de la entidad. REUTERS/Andrea Comas

MADRID (Reuters) - El consejo de administración del Banco Santander acordó el miércoles nombrar “por unanimidad” a Ana Patricia Botín como presidenta del banco tras el fallecimiento de su padre, Emilio Botín.

Según un comunicado de la entidad, Ana Botín es “la persona más idónea dadas sus cualidades personales y profesionales, su experiencia, su trayectoria en el Grupo y su unánime reconocimiento nacional e internacional”.

Emilio Botín, el hombre que transformó al pequeño banco regional español Santander en el mayor prestamista de la zona euro, murió el martes por la noche de un infarto, a los 79 años.

Como su abuelo y su padre anteriormente, Emilio Botín ocupaba la presidencia del Santander desde 1986 y, con una gestión extremadamente personal, contribuyó a transformar la pequeña entidad financiera en uno de los grandes grupos bancarios del mundo.

Bajo su dirección, el Santander se embarcó en una vorágine de adquisiciones en la década de 1990 en Latinoamérica y se lanzó también al mercado británico con la compra de Abbey National en el 2004 por unos 13.000 millones de euros (unos 14.500 millones de dólares).

La designación de su hija como sucesora puede suscitar controversias, porque las dinastías bancarias han estado bajo crítica tras el escándalo que hundió al banco portugués Banco Espirito Santo, y por el que se investiga a la familia fundadora.

“Una sucesión no debería ser simplemente decir ‘mi hija se hará cargo’”, dijo un experto en gobierno de empresas de un gestor global de fondos que administra acciones del Santander, hablando bajo condición de anonimato.

Sin embargo, otros dicen que Ana Botín, de 53 años y quien ha pasado la mayor parte de los últimos 25 años en el banco, puede ofrecer una muy bienvenida continuidad.

“El asunto clave es si el control familiar es o no algo bueno. Finalmente depende de la persona y su hija es una astilla del mismo palo”, dijo Philip Saunders, de Investec Asset Management.

“Con frecuencia, el control familiar o una fuerte influencia impulsa la visión de largo plazo, lo que es particularmente importante en el contexto bancario, porque los bancos que tienden a comportarse de manera procíclica destruyen valor de los accionistas como consecuencia”, dijo.

SORPRESA EN EL MERCADO

La noticia sobre la muerte de Botín sorprendió al mundo financiero y político en toda España.

“Ha sido una sorpresa y al mismo tiempo un mazazo”, dijo el presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, en declaraciones a la prensa en los pasillos del Congreso, señalando que había sostenido una reunión con Botín la semana pasada en la que lo encontró en “muy buena forma”.

Las acciones del banco cerraron la sesión con una caída del 0,65 por ciento, hasta los 7,7 euros, tras llegar a bajar un 2 por ciento al anunciarse la noticia.

“La reacción en el mercado muestra que el mercado ve algo de incertidumbre en el corto plazo para el banco. La historia de la entidad está muy ligada a la familia de Botín y a su presidente y el nombramiento de un nuevo presidente va a suponer un cambio inicialmente”, dijo Nicolás López, director análisis MG Valores.

La expansión del banco comandada por Botín protegió al Santander de la crisis de la zona euro y de la larga recesión en España, donde ahora el banco obtiene sólo el 14 por ciento de sus ganancias.

Sin embargo, no todo ha sido éxito. El retorno total para los accionistas de Santander en los últimos 10 años ha sido menor al de rivales como JPMorgan y HSBC, dos bancos con los que a Botín le gustaba compararse, según colegas.

El banquero también fue objeto de controversia. Su familia, que posee apenas un 2 por ciento del Santander, pagó 200 millones de euros en el 2011 para evitar cargos de evasión de impuestos relacionados con una cuenta en un banco suizo.

“Botín ha sido el rey extraoficial de España. Su muerte crea incertidumbre y un vacío de poder en la cúspide”, dijo el gerente de un fondo de cobertura en Londres, que pidió que no se mencionara su nombre.

“La sucesora obvia era su hija, ese siempre fue el plan, pero no tuvo tiempo para arreglarlo adecuadamente e instalarla como presidenta del consejo de administración antes de morir, así que puede haber algún conflicto”, añadió.

Información de Sonya Dowsett y Robert Hetz.; Editado por Carlos Aliaga y Javier López de Lérida

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