27 de octubre de 2014 / 17:53 / en 3 años

BHP Billiton contempla venta de activos de gas de esquisto en EEUU para impulsar ganancias

LONDRES (Reuters) - BHP Billiton planea vender sus activos de gas de esquisto de Fayetteville en Estados Unidos, dijo el lunes el grupo de minería y energía, en el más reciente esfuerzo por recortar su cartera en la región y concentrarse en líquidos de petróleo, que son más lucrativos.

El logo de BHP Billition en un stand promocional de la compañía en el centro de Sídney. Imagen de archivo, 20 agosto, 2013. BHP Billiton planea vender sus activos de gas de esquisto de Fayetteville en Estados Unidos, dijo el lunes el grupo de minería y energía, en el más reciente esfuerzo por recortar su cartera en la región y concentrarse en líquidos de petróleo, que son más lucrativos. REUTERS/David Gray

La división de petróleo de BHP, la mayor minera del mundo, es uno de los principales inversores extranjeros en el sector estadounidense de petróleo y gas tierra adentro.

La unidad ha crecido en importancia dentro de BHP en los últimos años, gracias a un panorama de mercado que ha sido más auspicioso para la energía que para otras materias primas.

Sin embargo, dentro del negocio del petróleo BHP ha dejado en claro que pretende concentrarse en productos líquidos en Estados Unidos, un negocio más lucrativo que el gas seco.

El presidente ejecutivo de la minera, Andrew Mackenzie -un ex ejecutivo de BP-, dijo a los inversores que la compañía había comenzado a hacer “marketing” de los activos de Fayetteville, que compró en el 2011, pero que amortizó en 2.800 millones de dólares un año más tarde por una caída de los precios del gas.

“Las posibilidades de que lo desarrollemos en el corto plazo son muy bajas o inexistentes, y por lo tanto debería valer mucho más para alguien más (...)”, sostuvo.

La venta sólo irá adelante si BHP recibe ofertas superiores a un precio mínimo no divulgado, agregó la compañía durante su presentación ante inversores en Londres.

No obstante, BHP desarrollará el esquisto de Haynesville en Luisiana, que dice que es un proyecto de mayor retorno.

En el 2012, la compañía se vio forzada a aceptar pérdidas en el valor de Fayetteville, lo que le costó su bono al entonces presidente ejecutivo, Marius Kloppers.

El presidente Jac Nasser defendió la inversión, pero describió la amortización en ese entonces como “muy decepcionante”.

“No van a venderlo a un precio de regateo. Dada la forma en que se ha comportado el mercado de petróleo, habría sido más fácil hacer esto hace 12 meses que hoy”, comentó el analista de Investec Hunter Hillcoat.

“Pero creo que es un activo de buena calidad, de modo que presumiblemente encontrarán a un comprador”, agregó.

Editado en español por Patricio Abusleme

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