30 de octubre de 2014 / 12:22 / en 3 años

Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, dice estar "orgulloso de ser gay"

El CEO de Apple, Tim Cook, habla durante una conferencia en vivo de WSJD en Laguna Beach. Imagen de archivo, 27 octubre, 2014. El presidente ejecutivo de Apple Inc, Tim Cook, reconoció públicamente su orientación homosexual en un artículo que escribió en Bloomberg Businessweek.Lucy Nicholson

(Reuters) - El presidente ejecutivo de Apple Inc, Tim Cook, se convirtió el jueves en el más prominente líder corporativo estadounidense en admitir que es homosexual y afirmó que estaba sacrificando su resguardada privacidad por la posibilidad de ayudar en el avance en materia de derechos civiles.

Cook, oriundo del estado de Alabama y que ha hablado en contra de la discriminación de personas lesbianas, gay, bisexuales o transgénero, declaró su orientación sexual en el editorial de una revista, confirmando un hecho ampliamente conocido entre la comunidad de Silicon Valley, pero raramente comentado.

El anuncio de Cook tiene lugar en momentos en que el matrimonio entre personas del mismo sexo se está haciendo cada vez más frecuente, aunque Estados Unidos aún está dividido sobre el asunto.

El matrimonio entre personas del mismo sexo es legal en 32 de los 50 estados del país y la mayoría de los consultados en sondeos respaldan esos enlaces, con una clara división generacional entre estadounidenses más jóvenes -proclives a apoyarlo- y los mayores, que se muestran más escépticos.

"Estoy orgulloso de ser gay y considero el ser gay entre los mayores regalos que Dios me ha dado", afirmó Cook en un artículo que escribió en Bloomberg Businessweek (buswk.co/1DBoBfo).

En su largo ensayo, el ejecutivo citó a famosos defensores de los derechos civiles, como Robert F. Kennedy y Martin Luther King.

"No pretendo que el escribir esto me ponga a su nivel. Todo lo que me permite hacer es mirar esas fotos y saber que estoy haciendo mi parte, pese a lo pequeña que sea, para ayudar a otros", sostuvo.

El hecho de que el presidente ejecutivo de la compañía de mayor valor que cotiza en la bolsa de Estados Unidos revelara su orientación sexual en forma tan pública, y con el respaldo del presidente de la firma, muestra cómo han cambiado los tiempos.

El ex presidente ejecutivo de BP Lord Browne, que mantuvo en secreto su orientación sexual durante décadas, se vio forzado a admitirla después de que un novio lo hizo público en el 2007. Posteriormente, renunció.

EFECTO EN LOS NEGOCIOS

Aún está por verse si la revelación de Cook afectará al negocio de Apple en mercados conservadores como Rusia, Irán y partes de África.

Apple obtiene actualmente más de la mitad de sus ingresos desde el extranjero y China es su segundo mayor mercado.

Cook dijo que su deseo de mantener su privacidad personal le había frenado a hablar antes. Según defensores de los derechos civiles, reconocer la orientación homosexual no es necesariamente una decisión fácil, incluso en Estados Unidos.

"Como el primer presidente ejecutivo de una empresa Fortune 500 en revelar que es gay, Tim ayuda a hacer un poco menos homofóbico al mundo de los negocios", dijo a Reuters a través de un email Marianne Duddy-Burke, directora ejecutiva de la organización defensora de los derechos gay DignityUSA.

"Estoy segura de que esto hará más fácil que otros en situaciones similares consideren hacerlo público", agregó.

Aunque nunca antes había revelado su orientación sexual, Cook ha hablado con frecuencia en contra de la discriminación de la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales y transgéneros.

La popular revista Out, enfocada en la comunidad gay y lesbiana, colocó a Cook en el tope de su lista de 50 principales personas gay en el 2013.

Cook es al menos el tercer presidente ejecutivo de una empresa estadounidense que cotiza en bolsa que ha reconocido su orientación homosexual.

Trevor Burgess, de C1 Financial Inc, y Jason Grenfell-Gardner, de IGI Laboratories Inc, han admitido previamente que son gay.

La revelación de Cook fue recibida con una ola de felicitaciones en Twitter.

"Tengo mucho respeto por este hombre", tuiteó una persona que se identificó como Andrew Clarke.

En tanto, el presidente de Apple, Art Levinson, calificó a Cook como "valiente".

"En nombre del directorio y de toda nuestra compañía estamos increíblemente orgullosos de tener a Tim liderando a Apple", agregó.

Apple tiene un largo historial de respaldo a la comunidad lesbiana, gay, bisexual y transgénero.

La empresa criticó recientemente una ley de Arizona que permitirá a compañías negar servicios bajo argumentos religiosos, una medida que según los críticos podría permitir la discriminación contra personas homosexuales.

"Muchos colegas en Apple saben que soy gay y eso no parece hacer una diferencia en la forma en que me tratan", agregó Cook.

Reporte de Anya George Tharakan en Bangalore. Editado en español por Patricio Abusleme/Rodrigo Charme

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